21 trucos de productividad de 21 escritores prolíficos

Ah, la #vidadeescritor, #estoyescribiendo, #cuentadepalabras (espera, mantén ese pensamiento), #estoymirandomiteléfono, #procrastinacióndestructiva, #twitterblackhole, #zerowillpower… ¿maldita sea, qué acaba de pasar?

Cada vez que tomo mi iPhone, pierde un mínimo de 20 minutos que podría estar escribiendo un primer borrador de algo, cualquier cosa. El culto al “estar ocupado” me atrae: rasco mi casilla de notificación, reflexiono sobre un correo electrónico sin respuesta y siento las náuseas de que mi productividad está perdiendo altura.

Todos los escritores se enfrentan a esta epidemia a diario y no va a desaparecer.

Recientemente hemos aprendido de la psicología que mantenerse “ocupado” constantemente puede acabar con su creatividad, productividad e incluso su capacidad de planificación.

“No sirve de nada estar distraídos, pero parecemos incapaces de centrar nuestra atención. Entre las muchas cualidades que se ven afectadas, investigaciones recientes muestran que la creatividad se ve afectada cuando estás constantemente ocupado. Ser capaz de alternar entre concentración y soñar despierto es una habilidad importante que se ve reducida por un ajetreo insoportable”. – Derek Beres para Big Think

Parece que podemos atribuir a la ensoñación , la incubación subconsciente e incluso al aburrimiento de papeles importantes en nuestra capacidad para producir regularmente trabajos innovadores y originales.

Einstein lo denominó “… juego combinatorio … la característica esencial del pensamiento productivo, antes de que haya alguna conexión con la construcción lógica en palabras…”.

Por supuesto, no tenía un teléfono inteligente.

Cómo trabajar los escritores profesionales

En el mundo actual, veloz y obsesionado con los memes, es fácil olvidar que existen mentores y maestros eruditos a quienes podemos acudir en busca de consejos sobre cómo superar el bloqueo del escritor y recuperar nuestro flujo productivo.

A veces, desconectarse y dar un paseo es la respuesta y, a veces, recurrir a otros trucos de productividad probados y verdaderos de escritores conocidos puede volver a encaminarlo.

Durante los últimos cuatro años, tuvo la increíble oportunidad de entrevistar a una amplia gama de más de 70 autores prolíficos, reconocidos y de gran éxito para la serie The Writer Files.

Cada entrevista estudia los hábitos, hábitats y cerebros de los escritores. Les hago a todos aproximadamente el mismo conjunto de preguntas sobre cómo colocar las palabras de manera consistente en la página.

A continuación se muestran 21 aspectos destacados de la productividad cuidadosamente seleccionados. Es posible que notes algunos temas entre los escritores a los que he recurrido para pedirles consejos sobre cómo mantener la tinta fluyendo y el cursor en movimiento.

¡Disfruta!

1. Seth Godín

Seth Godin (autor de 18 libros más vendidos) sobre el poder de los plazos:

“La fecha límite, por supuesto, centra la mente. La maldición del escritor tradicional es que el editor no quiere un libro más de una vez al año. Entonces la procrastinación es parte del proceso.

“¿Pero bloguear? Una vez al día. No todos los minutos son como Twitter, que provoca una escritura mediocre porque hay mucho. ¿Pero todos los días? Mejor escribe algo, mejor hazlo bien”.

2. Austin Kleon

Austin Kleon (autor del best seller Steal Like an Artist) sobre la procrastinación:

"Practique la procrastinación productiva: tenga dos o tres proyectos al mismo tiempo, de modo que si se cansa de uno, pueda pasar al otro".

3. María Popova

Maria Popova (prolífica autora del aclamado Brain Pickings) sobre cómo mantenerse organizado:

“Mantengo un calendario editorial completo que se extiende por semanas, meses y, a veces, hasta más de un año en el futuro, donde planifico mis lecturas (y, por tanto, mis escritos).

“Tomo numerosas notas sobre los libros que estoy leyendo, así como sobre los materiales en línea, y lo guardo todo en Evernote, donde lo etiqueto meticulosamente; es muy fácil que cualquier biblioteca o archivo extenso se vuelva inútil si no se pueden realizar búsquedas en los elementos que contiene. o recuperable, y creo que el sistema de etiquetado es una increíble ayuda para la memoria que ayuda a contrarrestar eso”.

4. Elizabeth Gilbert

Elizabeth Gilbert (autora número uno en ventas del New York Times de Eat Pray Love) sobre la ineficiencia del perfeccionismo:

“Respeto la regla de Goethe: 'Nunca te apresures, nunca descanses'. Nunca entro en estados locos de fuga, pero tampoco me detengo. Soy una mula de arado. Soy muy disciplinado y tengo un gran respeto por los plazos, normalmente los míos.

“[Nuestra madre]… nos enseñó a no volvernos perfeccionistas, que es donde ocurre mucha procrastinación y pérdida de tiempo. Nada es menos eficiente que el perfeccionismo. Su gran dicho, que todavía sigo manteniendo, fue: Más vale lo hecho que lo bueno”.

5. Daniel Rosa

Daniel Pink (autor de varios bestsellers del New York Times) sobre cómo establecer el recuento diario de palabras y desconectarse:

“Cuando estoy trabajando en un libro o estoy en esa etapa en la que he investigado lo suficiente, en la que siento que he dominado más o menos gran parte del material y puedo pasar a ejecutarlo, en realidad pienso en Es como albañilería donde vengo a mi oficina, me presento en mi oficina a una hora determinada, como digamos a las 9:00.

“Me fijaré un recuento de palabras para el día. Digamos 500 palabras. Luego apagaré mi teléfono, apagaré mi correo electrónico y luego no haré nada, realmente nada, hasta que alcance mi recuento de palabras. Si llego a mi recuento de palabras a las 11:00 de la mañana, aleluya. Si son las 2:00 de la tarde y todavía no he llegado al número de palabras, no voy a ninguna parte”.

6. Darren Rowse

Darren Rowse (emprendedor y fundador de ProBlogger) sobre trabajar en público y encontrar un estado de fluidez:

“Tiendo a escribir fuera de línea cuando puedo. Así que voy bastante a una cafetería a escribir si es necesario, y no tienen Wi-Fi. Podría seguir con mi teléfono, pero tiendo a evitar hacerlo a menos que sea necesario. Encuentro que una vez que me meto en la zona de la escritura, puedo pasar de una hora a cuatro horas sin ningún problema y casi perderme en ello.

“Me encanta ese espacio. Me encanta estar en esa zona y simplemente disparar. Se vuelve un poco incómodo cuando no estás tomando café en la cafetería. Normalmente, durante el día, trabajo en ráfagas de 50 a 60 minutos, pero sigo la corriente si hay actividad”.

7. Hugh Howey

Hugh Howey (autor híbrido del best seller WOOL) sobre cómo desconectarse y comenzar:

“Abre el documento, apaga Internet y comienza a escribir. Si no estás seguro de lo que sucederá a continuación en la historia, salta a la parte de la historia en la que sabes lo que sucederá. Empieza a escribir allí. Simplemente empieza a escribir…”.

8. Joanna Penn

Joanna Penn (autora independiente y emprendedora más vendida del New York Times) sobre la programación y la escritura todos los días:

“Escribo algo todos los días [y] programo bloques de escritura específicos para los primeros borradores de los libros. Entonces yo diría que trato de crear algo todos los días. Intento poner algo nuevo en el mundo.

“Cuando estoy escribiendo un libro... lo programo en mi diario junto con otras citas de negocios, porque esto es tanto un negocio como un arte, y prácticamente bloqueo todos los días, medio día, cinco días. una semana, para escribir un primer borrador intenso”.

9. Andy Weir

Andy Weir (autor del best seller The Martian) sobre la motivación:

“Un gran escritor... No entendí quién era... dijo: 'A veces estás escribiendo y estás extremadamente motivado, produciendo palabras... y otras veces es sólo un trabajo duro. Cada palabra de la página supone una enorme cantidad de trabajo y te sientes como una mierda, como si estuvieras martillando... no te sientes nada bien.

“Una cosa que notarás es que, si esperas una semana y luego recuerdas lo que escribiste, no podrás notar la diferencia entre cuando estabas motivado y cuando no”.

"Es muy importante recordar que la calidad de tu trabajo no se ve muy afectada por la cantidad de entusiasmo que tenías en el momento en que lo escribiste".

10. Jeff Goins

Jeff Goins (autor de cinco libros de varios bestsellers) sobre el bloqueo del escritor y no editar mientras escribe:

“La mejor manera de superar el bloqueo del escritor es escribir... Hablo de hacer ejercicio como escribir porque ambas cosas son difíciles para mí y desearía haberlas hecho más que las que hago. Podría poner excusas de por qué no voy al gimnasio, 'tengo un bloqueo de levantador de pesas' y pienso en la creatividad como un músculo, cuanto menos lo usas, más difícil es.

“No creo que sea tan difícil escribir, nos estorbamos cuando usamos más de un sombrero. No edito mientras escribo... Tengo tiempos para escribir, editar y publicar. Todos los diferentes bloques de tiempo. Yo lo llamo el método de los 'tres cubos'”.

11. Emma Donoghue

Emma Donoghue (nominada al Oscar y autora del best seller internacional Room) sobre el esquema y la planificación previa:

“La planificación no sólo es sensata, es la cuerda que te guía a través de la naturaleza. Muchos escritores jóvenes llegan aproximadamente a un tercio del camino de una novela, se estancan y la abandonan.

“A menudo me encuentro con escritores jóvenes que dicen: 'Tengo tres o cuatro novelas que comencé...'. Creo que planificar... algo más largo, como un guión o una novela, es de gran ayuda. Te permite cometer muchos de tus errores a nivel de planificación, para que no te ocupen meses de tu vida”.

12. Adam Skolnick

Adam Skolnick (periodista galardonado y autor de One Breath) habla sobre el bloqueo del escritor y describe:

“Si tienes dificultades para decidir qué escribir, significa que no sabes lo que quieres decir. La forma en que lo afronto es que significa que no he delineado lo suficiente y no he reducido esa página grande y en blanco a bloques en blanco más pequeños.

“Lo que intento hacer es resumirlo todo lo más detalladamente posible. De esa forma reduces el espacio que necesitas llenar y es mucho más manejable. Siempre que me siento bloqueado, simplemente trato de entrar en ese espacio y tratar de descubrir lo que quiero decir en ese momento y eso generalmente resuelve el problema…”.

13. María Konnikova

Maria Konnikova (autora de best sellers del New York Times y columnista del New Yorker) habla de estar de pie en los escritorios y permanecer desconectado:

“Como estoy frente a un monitor todo el día, utilizo un escritorio de pie, en términos de proceso. Llevo años haciéndolo y me encanta. A mí me funciona pero sé que no es para todos.

“Tengo un programa maravilloso en mi Mac llamado Freedom , que me bloquea Internet durante el tiempo que yo se lo indique. La única forma de evitarlo es reiniciar la computadora, que es un paso más del que normalmente estoy dispuesto a dar. Realmente me ayuda cuando necesito hacer el trabajo... Siempre hay muchas distracciones esperando a suceder”.

14. Sonia Simone

Sonia Simone (cofundadora y directora de contenido de Rainmaker Digital) sobre la lectura fuera de su cámara de eco:

“No hay días en los que no lea al menos dos horas al día. Puede aumentar desde allí dependiendo de en qué esté trabajando. De dos a cuatro, creo. Es mucho tiempo.

“Investigo para los proyectos en los que trabajo profesionalmente, pero también es muy importante para mí tener tiempo para leer en cosas que no tienen nada que ver, o aparentemente no tienen nada que ver, con el negocio.

“Para mí es muy importante seguir poniendo en mi cerebro cosas que vienen de otros lugares, ya sea una novela de Terry Pratchett o una pieza interesante de neurociencia o algo que viene desde fuera de mi cámara de eco. Es realmente importante para mí”.

15. Mark Dawson

Mark Dawson (autor de best sellers internacionales y empresario) sobre cómo encontrar tiempo para publicar un millón de palabras en un año:

“Viajaba de ida y vuelta durante tres horas al día en tren y todavía tenía a los niños, los compromisos, las cosas familiares... y logré publicar poco menos de un millón de palabras en 12 meses.

“La razón por la que pude hacer eso es que encontré la oficina móvil más perfecta, que era el tren... Tomaba un café, abría la computadora portátil y me ponía unos auriculares con cancelación de ruido. [Apagué] deliberadamente mi teléfono para no poder acceder a Internet fácilmente. Y simplemente escribía, podía escribir muy fácilmente 2000 palabras en una hora y media, yendo allí, y otras 2000 volviendo”.

16. Heather Havrilesky

Heather Havrilesky (columnista y ensayista de la revista New York) sobre cómo encontrar el mejor momento y plazos para escribir:

“Tienes que aprovechar esas horas de máxima audiencia cuando tu cerebro funciona muy bien. Para mí eso significa de 5:00 a. m. a 10:00 a. m. Intento levantarme a las 5:00 a. m. y escribir durante dos horas antes de que los niños se despierten.

“Intenta entrar en la zona rápidamente y, si hay fluidez, sigue la corriente sin importar qué tipo de locura estés escribiendo. Creo que cuantos más plazos asumo, mejor será mi flujo de escritura. Tener una columna semanal realmente ayuda.

“Creo que las personas que tienen proyectos gigantescos sobre sus cabezas y no pueden seguir la corriente, están bloqueadas. Mucho de esto se debe a que no realizan un ejercicio de escritura diario. Como cualquier tipo de ejercicio, si no eres lo suficientemente ágil, sentirás que ni siquiera sabes cómo hacerlo”.

17. Kevin Kelly

Kevin Kelly (autor de bestsellers del New York Times y cofundador de la revista Wired) sobre los primeros borradores y la formulación de ideas:

“No me siento escritor. Escribo para descubrir lo que estoy pensando... para mí lo mejor es el primer borrador.

“La parte difícil de intentar tener una idea generalmente surge cuando intento escribir cosas para tener una idea. No tengo una idea para escribir; Lo escribo para tener una idea. Eso significa escribir cosas que no se usarán, pero tengo que pasar por el proceso.

“Eso es doloroso porque cuando escribo normalmente no es muy bueno. Sé que no estoy diciendo nada nuevo... me siento inadecuado... los miedos habituales que tienen los artistas. "No soy muy bueno en esto." Se necesita perseverar para poder seleccionar lo que funciona, aislarlo y luego recombinarlo”.

18. Jay McInerney

Jay McInerney (autor de 11 libros más vendidos, incluido Bright Lights, Big City) sobre cómo escribir todos los días y encontrar inspiración:

“Hay que estar preparado para la inspiración. Una de las cosas que me enseñó Raymond Carver fue que es necesario estar sentado en su escritorio prácticamente todos los días. Necesitas estar frente a tu computadora y debes estar intentándolo. Si no estás allí intentándolo, es menos probable que la Musa te visite.

“Se trata de presentarse todos los días, intentarlo y estar preparado para la Musa. Algunos días me siento y parece que no puedo llegar a ninguna parte, pero tengo que seguir hasta que se me ocurre algo: una frase, una voz, un recuerdo que me hace volar la imaginación”.

19. Greg Islas

Greg Iles (prolífico autor número uno en ventas del New York Times) sobre cómo dejar que su subconsciente haga parte del trabajo:

“Escribir es algo mucho más pasivo de lo que la gente cree, y eso se remonta a lo que dije sobre la escritura real: las palabras en una página son como una bolsa de herramientas.

“El verdadero trabajo se hace pasivamente, en tu mente, en lo más profundo de ti cuando estás haciendo otras cosas. Intento pasar la mayor parte del año posible sin escribir nada y la historia se va desarrollando por sí sola.

“Es como si un día estuvieras embarazada y se te rompiera fuente. Luego me esfuerzo para llegar a mi [computadora]... y empiezo”.

20. Douglas Coupland

Douglas Coupland (autor de 14 novelas más vendidas a nivel internacional, incluida Generación X) sobre la escritura en aviones:

“El único otro lugar que puedo concebir es en un avión, lo cual es genial porque, para ser honesto, no hay Wi-Fi. Existe este súper enfoque y también es algo químico. Te toman una o dos copas de vino blanco en un avión con menos oxígeno y es como magia. Las palabras simplemente fluyen”.

21. Brian Clark

Y, por último, pero no menos importante, Brian Clark (pionero del marketing de contenidos y fundador de Copyblogger) sobre cómo vencer la procrastinación:

“Déjame responderte sobre este tema”.

Muy bien, basta de procrastinar...

Es hora de poner el teléfono en modo avión, encender la aplicación Freedom y volver al estado de fluidez... #estoy escribiendo de nuevo, gracias a las Musas.

Recuerde, incluso para los autores prolíficos y más vendidos, nunca es más fácil simplemente empezar.

Deje sus mejores trucos de productividad para escritores en los comentarios y siempre podrá ver más de 100 episodios de The Writer Files aquí .

Saludos, nos vemos por ahí.

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