5 pasos para proteger su atención y convertirse en un mejor pensador

“No tuve suficiente tiempo”.

Cada vez más, cuando escuchas esta explicación común de por qué no se hizo algo, mis detectores de BS comienzan a dispararse.

Este es el caso, en parte, porque sé que a veces es una tontería cuando lo digo yo mismo.

Pero seamos realistas: normalmente, cuando no terminamos algo en un tiempo razonable, el tiempo no tiene nada que ver con ello.

En cambio, lo más probable es que el problema fuera la dirección de nuestra atención durante ese período de tiempo: demasiada atención prestada a las distracciones y desvíos, y no suficiente atención a la tarea en cuestión.

Mira, lo entiendo.

El mundo está conspirando para robar nuestra atención en prácticamente cualquier dirección hacia la que volteamos, y con una sofisticación cada vez mayor.

Pero tú y yo somos simplemente humanos… con nuestro software cerebral pirateable ejecutándose sobre un hardware que evolucionó en una época y un lugar muy diferente. Somos blancos fáciles.

Aún así, incluso estas explicaciones razonables de por qué nos distraemos tan fácilmente no nos ayudarán a evitar la siguiente distracción. Sólo será proactivo e intencional logrará eso.

Entonces, aquí hay cinco pasos que puedes seguir hoy (tan pronto como termines de leer esta publicación de blog, si así lo deseas) que te ayudarán a proteger tu atención y, a su vez, te darán la oportunidad de convertirte en un más pensador . productivo .

Empecemos por el más fácil.

En serio, solo se necesitan unos pocos toques con el pulgar…

Paso 1: convierta la pantalla de su teléfono a escala de grises

Las distracciones más generalizadas y poderosas provienen de nuestros teléfonos.

Diablos, como explicó Sean Jackson en el episodio tres del podcast THINKERS Manifesto, nuestros teléfonos nos distraen incluso cuando no los estamos mirando.

Ejercen una atracción gravitacional sobre nuestra atención simplemente por… existir.

Y si bien las curiosas nociones de volver a los días felices de los teléfonos plegables que solo llamaban y enviaban mensajes de texto pueden ofrecer consuelo en un momento de arrepentimiento, todos sabemos que el gato está fuera de control en este caso.

Si desea participar razonablemente en la sociedad moderna, necesita un teléfono inteligente, con todas sus comodidades y distracciones.

Afortunadamente, existe una manera fácil de disminuir el control que tiene su teléfono inteligente sobre usted: eliminar los colores.

Tristan Harris pasó tres años como especialista en ética del diseño en Google.

Su sitio web afirma que ha “pasado una década comprendiendo las influencias invisibles que secuestran el pensamiento y la acción humanos”.

En resumen, es una de las principales autoridades del mundo en cómo combatir la adicción al teléfono, lo cual es real y podría minar más atención total y capacidad de pensamiento que cualquier fuerza en la tierra.

Y como dijo en la Conferencia Global del Instituto Milken de 2018:

“Mirar incluso solo los colores de la pantalla activa un [sistema] de recompensas similar a un plátano para los chimpancés. Si simplemente lo desactivas, hace una gran diferencia”.

Puede que no parezca que tenga mucho efecto, pero puedo decirles por experiencia de primera mano que sí.

Abrir mi teléfono es ahora una experiencia visualmente menos excitante y fascinante. Y eso es bueno.

Significa que anhelo menos el siguiente “golpe” porque los centros de recompensa de mi cerebro no están funcionando en todas direcciones.

Significa menos uso del teléfono como un zombi y más de algo importante. Algo que creemos tener, pero muchas veces no es así:

Elección.

Thomas Z. Ramsøy es el director ejecutivo de Neurons, una empresa que utiliza escáneres cerebrales y tecnología de seguimiento ocular para estudiar tecnología.

Según Ramsøy , la escala de grises reintroduce la elección. Nos permite ser más contemplativos y racionales que reactivos.

Y, afortunadamente, no es muy difícil hacerlo.

Estos son los pasos para hacerlo en iOS 10 .

En los dispositivos Android, normalmente encontrará la configuración de escala de grises en Accesibilidad.

Un paso fácil que ayuda mucho. Pero es un paso destinado a reducir el uso general de su dispositivo.

¿Qué puedes hacer para ayudarte a evitar distracciones mientras consumes contenido en línea?

Sólo tengo la sugerencia...

Paso 2: lea artículos en línea (incluido este) sin distracciones

Tienes más control sobre la forma en que experimentas Internet de lo que crees.

Es muy fácil lamentarse de los anuncios publicitarios, los videos de reproducción automática y las barras laterales abarrotadas que gritan fuerte para llamar nuestra atención, incluso cuando intentamos instalarnos y concentrarnos en, ya sabes, leer el artículo que nos llevó al sitio web que grita en ¡El primer lugar!

Y bueno, es difícil concentrarse en la lectura cuando la página intenta activamente desviar su atención a otra parte.

Pero es hora de dejar de quejarnos de ello. Y es hora de dejar de perder el tiempo pensando que estás leyendo cuando en realidad solo estás mirando palabras en una pantalla que de todos modos no terminarás recordando debido a todas las distracciones.

Elimina las distracciones por completo.

Una forma de hacerlo es con un bloqueador de anuncios. Yo uso uno yo mismo. Pero también entiendo que algunas personas no se sienten bien con los bloqueadores de anuncios porque disminuyen los ingresos de los propietarios de sitios independientes que dependen de los anuncios gráficos como una pieza importante de su modelo de negocio.

Si ese es usted y usa Google Chrome, considere esta alternativa: Mercury Reader.

Esta herramienta tiene un analizador web especial que elimina de una página web todo lo que no sean el texto y las imágenes esenciales. Simplemente haga clic en un botón y todo lo demás desaparecerá.

La ventaja de una herramienta como Mercury Reader es que puedes navegar por la web normalmente, con anuncios, ventanas emergentes y todo eso.

Pero luego, una vez que encuentres un artículo en el que quieras instalarte y pasar un rato, simplemente presionas el botón Mercurio y podrás concentrarte en nada más que el contenido.

El editor obtuvo la impresión del anuncio de su visita y usted obtuvo el contenido que buscaba... ¡y tal vez incluso un poco de comprensión adicional también!

Paso #3: Tenga un santuario no tecnológico para explorar y registrar sus ideas

No sólo es importante eliminar las distracciones mientras se lee; También debes ser intencional y darte un espacio libre de distracciones para pensar e involucrarte con tus ideas.

Y es cierto que esto puede ser un desafío.

Por ejemplo, a veces me gusta hacer una lluvia de ideas con un documento de Google abierto en blanco. Y eso está bien, pero también significa que estoy frente a una computadora, mirando una pantalla.

Si bien trabajo mucho de esa manera, no pienso mucho de esa manera.

También intenté almacenar ideas en Evernote. Y de nuevo, está bien. El programa en sí funciona muy bien. Pero para acceder a mis ideas e interactuar con ellas, tengo que estar en un dispositivo, y eso significa que las distracciones están a solo un clic de distancia.

Y claro, es fácil decir: "Bueno, ¡no dejes de hacer clic!".

Me parece bien. Pero se requiere energía mental para ejercer tal fuerza de voluntad, y prefiero ejercer esa energía mental en la dirección de mis ideas.

Por eso me gusta tener (err, necesito) un lugar libre de distracciones para registrar mis ideas. Podría ser cualquier cosa: un cuaderno de espiral, una simple hoja de papel en blanco o incluso los márgenes de mi agenda.

Es incluso mejor cuando se trata de algo diseñado específicamente para capturar ideas, como el THINKERS Notebook .

Revelación completa: estoy trabajando con Sean en el lanzamiento de THINKERS Notebook. Por lo tanto, tenga en cuenta ese sesgo al considerar mis recomendaciones.

Pero una de las razones por las que trabajo con Sean es porque me encanta su cuaderno y me entusiasma compartirlo con otras personas.

Durante mucho tiempo he luchado por darme permiso para alejarme de la pantalla y simplemente dedicarme a mis pensamientos e ideas. No lo sentía como “trabajo”, así que no lo respetaba lo suficiente como una inversión de mi tiempo que valiera la pena.

Por supuesto, esto es un pensamiento miope y contraproducente.

Tener un cuaderno en el que escribo a mano me aleja de las distracciones y me ayuda a concentrarme en pensar más profundamente y durante más tiempo. Capto más ideas y hago más con ellas.

Cualquier herramienta que utilices para hacer esto vale su peso en oro.

Paso #4: Haga coincidir su espacio físico con su estado mental deseado

Todo lo que hemos discutido hasta ahora (reducir la atracción de su teléfono, hacer que los artículos en línea distraigan menos y tener un depósito físico fuera de línea para sus ideas) lo ayudará a relajar la mente, proteger su atención y participar en un pensamiento más productivo.

Pero nunca maximizarás tu capacidad de pensar productivamente si no respetas el impacto que tu entorno físico tiene en tu mente y tus emociones.

En el episodio tres del podcast THINKERS Manifesto , Sean describe el impacto de dónde piensas en cómo piensas.

Por ejemplo, los lugares con un nivel constante de ruido ambiental pero pocas distracciones fuertes (como las cafeterías) tienden a ser propicios para el pensamiento creativo y con grandes ideas. Pero estos no suelen ser lugares adecuados para el pensamiento orientado a los detalles.

Por otro lado, los espacios tranquilos y organizados se prestan bien para pensar en detalles, como hacer la declaración de impuestos. En realidad, estos espacios pueden sofocar el flujo subconsciente que necesita para que se pongan en marcha sus mejores jugos creativos.

Advertencia importante: diferentes estilos para diferentes personas. Éstas son generalizaciones, no reglas. La lección importante aquí es conocerse a uno mismo.

¿Dónde desarrollas tu mejor pensamiento creativo? (Tal vez sea mientras caminas o mientras haces ejercicio).

¿Dónde haces tu mejor pensamiento estructurado? (Tal vez esté en algún lugar sin desorden mientras se reproduce la misma canción una y otra vez, o en el lugar más silencioso que pueda encontrar).

Cualesquiera que sean las respuestas para usted, es importante encontrarlas, respetarlas y actuar en consecuencia.

Porque no coincidir el tipo de pensamiento que necesitas con el espacio en el que lo haces es una receta para una atención y productividad subóptimas.

Y finalmente …

Sencillo, pero quizás lo más importante…

Paso #5: Duerma bien por la noche

No sólo una noche, sino todas las noches. O al menos, tantas noches como puedas.

No puedo imaginar que necesites que cite demasiados estudios u opiniones de expertos sobre la importancia del sueño para el bienestar y la salud mental, física e incluso espiritual en general.

Estamos todos prácticamente en la misma página al respecto ahora, ¿verdad?

Pero en caso de que necesites un repaso rápido, especialmente en lo que se refiere a la atención y el pensamiento:

“Tanto la SD [privación de sueño] total como parcial inducen cambios adversos en el rendimiento cognitivo. En primer lugar, la SD total perjudica la atención y la memoria de trabajo, pero también afecta a otras funciones, como la memoria a largo plazo y la toma de decisiones. Se ha descubierto que la SD parcial influye en la atención, especialmente en la vigilancia”.

Ese pasaje proviene del resumen de un estudio realizado por Paula Alhola y Päivi Polo-Kantola titulado "Privación del sueño: impacto en el rendimiento cognitivo".

Se publicó en octubre de 2007 y nuestra comprensión de la importancia del sueño ha crecido exponencialmente desde entonces.

Y creo que la mayoría de nosotros, si somos honestos y conscientes, podríamos citar evidencia de primera mano que lo respalde.

Sé que cuando no duermo toda la noche, no estoy tan alerta al día siguiente. A veces puedo sentir los efectos durante uno o dos días más.

Pero cuando encadeno noches completas de sueño (para mí, eso es de seis a siete horas por noche... un rango que estoy tratando de aumentar), me siento más alerta y constantemente capaz de concentrarme.

¿Y tú?

¿Cuál de estos cinco pasos vas a dar ahora mismo (o, a más tardar, esta noche)?

Mi objetivo para esta publicación era brindar sugerencias fáciles de implementar.

Así que te dejo con cinco preguntas, que resumen cada uno de mis puntos principales, y espero que utilices una de ellas en los minutos u horas posteriores a que termines de leer:

  1. ¿Estás listo para cambiar la pantalla de tu teléfono a escala de grises para prevenir o frenar los efectos de la adicción al teléfono?
  2. ¿Hay algo que le impida instalar un complemento gratuito para eliminar las distracciones de los artículos en línea que lee?
  3. ¿Tiene un santuario físico fuera de línea y sin tecnología donde pueda escribir notas e ideas a mano?
  4. ¿Estás preparado para hacer coincidir tu espacio físico con tu estado mental para un pensamiento óptimo?
  5. ¿Qué puede hacer para asegurarse de tener una buena y completa noche de sueño esta noche?

Si haces los cinco en las próximas 24 horas, claramente eres alguien que está atento a tu atención y comprometido a ser un pensador más productivo.

Pero incluso si sólo haces una, estarás mucho más adelantado de lo que estarías de otra manera.

Por favor déjame saber qué eliges. Quiero el honor de chocar esos cinco virtualmente aquí en los comentarios.

En cuanto a mí, voy a usar mi THINKERS Notebook para trazar una secuencia de correo electrónico que necesito escribir. Y lo haré en un espacio tranquilo y organizado, porque sé que ahí es donde mejor pienso.

Y si termino antes de tiempo, puede que simplemente tome una siesta breve.

Pero de cualquier manera, esta noche me acostaré temprano… preparándome para un día alerta y productivo mañana.

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