7 malos hábitos de escritura que aprendiste en la escuela

¿Qué es una buena escritura?

Pregúntale a un profesor de inglés y te dirá que escribir bien es gramaticalmente correcto. Le dirán que tiene un punto y lo respalda con evidencia.

Tal vez, si son realmente honestos, admitirán que tiene un tono académico: una prosa que suena como si Jane Austen obtuviera una A, mientras que un artículo que podría haber sido escrito por Willie Nelson obtiene una B (o peor).

No todos los profesores de inglés adoptan este sistema, pero la gran mayoría sí. Basta con mirar los escritos de la mayoría de los graduados y verás lo que quiero decir. Es correcto, educado y lo suficientemente pulido como para no avergonzar a nadie. Misión cumplida, en lo que a nuestras escuelas se refiere.

Pero déjame preguntarte algo:

¿Es realmente buena escritura?

Creo que la mayoría de los buenos escritores escuchan la forma en que los profesores de inglés quieren que escriban y piensan: “Esto no es real. No tiene sentimiento, ni carácter distintivo, ni empuje . Eres la única persona en el mundo que lo leería voluntariamente. Todos los demás preferirían morderse los párpados antes que leer más de tres páginas de esta aburrida tontería”.

Y tienen razón.

Crea contenido interesante que la gente quiera leer.

Compare un ensayo premiado con una novela más vendida y notará que están escritos en idiomas casi completamente diferentes.

Algo de esto tiene que ver con la audiencia, claro. Es natural escribir de manera diferente para los académicos que para la gente común. Pero mi pregunta es: ¿para quién vas a dedicar más tiempo a escribir?

Mi conjetura: gente común: su familia y amigos, la audiencia de su blog , su jefe en el trabajo, tal vez incluso una carta al editor de vez en cuando. Ninguno de ellos es académico. Ninguno de ellos quiere leer un ensayo.

Personalmente, creo que una buena escritura no tiene por qué ser culta, estar bien fundamentada o incluso ser gramaticalmente correcta. Tiene que ser lo suficientemente interesante como para que otras personas quieran leerlo.

Gran parte de lo que sale de las escuelas secundarias y universidades no pasa esta prueba, no porque nuestros estudiantes sean incapaces de decir nada interesante , sino porque un sistema académico bien intencionado pero defectuoso les ha enseñado muchos malos hábitos.

Repasemos siete de ellos.

1. Intentar parecer gente muerta

Es una situación triste cuando el escritor más joven de tu lista de lectura lleva muerto 100 años, pero así es en la escuela.

No sé quién decide exactamente qué vale la pena leer y qué no, pero ellos (quienquiera que sean) creen en la lectura de los “clásicos”, y la mayoría de esos clásicos tienen siglos de antigüedad. Lo peor es que muchos profesores presentan a los clásicos como ejemplos de lo que es una buena escritura y esperan que imites a esos escritores con tus ensayos.

Claro, Chaucer, Thomas More y Shakespeare fueron los panecillos de su época, pero ahora no los ves en la lista de los más vendidos del New York Times.

No porque no sean buenos (eran increíblemente geniales), sino porque la gente no puede conectarse con ellos. Al imitar su estilo, puedes hacer felices a algunos profesores, pero esencialmente estás perjudicando tu escritura a los ojos del público.

Si quieres establecer una conexión, es mucho mejor que estudies a escritores destacados como Stephen King, JK Rowling y Seth Godin. Observa lo que hacen y juega con algunas de sus técnicas en tu propia escritura.

Sí, seguirás imitando las obras de otros escritores , pero al menos imitarás algo que la gente quiere leer.

2. Esperar que alguien te dé una pauta para escribir

Mirando a través de los ojos de un educador, puedo ver por qué sería útil decirles a los estudiantes sobre qué escribir. Tienes un grupo de estudiantes a quienes les importa un bledo tu plan de estudios, y obligarlos a escribir un artículo sobre las lecturas asignadas es una excelente manera de obligarlos a leer el material.

Tiene sentido... pero no lo hace menos dañino.

Uno de los mayores desafíos de la escritura es descubrir qué escribir. Ya sea que estés escribiendo una nota, un artículo o una carta a tu madre, el proceso es siempre el mismo: comienzas con una página en blanco y decides qué poner en ella.

Claro, eso implica considerar lo que su audiencia querrá leer, pero nadie más que usted toma la decisión final sobre qué poner en la página. Ese acto de decidir es de lo que se trata la escritura.

3. Escribir párrafos largos

Érase una vez, era aceptable escribir párrafos lo suficientemente largos como para llenar varias páginas con grandes bloques de texto.

No es sorprendente que así sea como nos enseñaron a escribir a la mayoría de nosotros: párrafos largos, oraciones temáticas cuidadosamente organizadas, mucha evidencia de apoyo entre afirmaciones. Era la forma “correcta” de escribir.

No.

Cualquier.

Más.

Hoy en día, la mayoría de los párrafos deberían tener un máximo de tres frases . También es una buena idea incluir algunos párrafos más cortos con solo una o dos oraciones, utilizándolos para destacar ideas poderosas.

No se trata tanto de tener una extensión “correcta” sino de utilizar párrafos para darle ritmo a tu escritura .

4. Evitar las malas palabras a toda costa

Lo admito; Este es un tema controvertido. Muchos escritores excelentes todavía sostienen que las malas palabras no tienen cabida en las publicaciones profesionales, mientras que otros se sienten cómodos usando malas palabras de vez en cuando.

El resto de nosotros nos sentamos a preguntarnos si está bien expresarnos “de esa manera” o no.

Entonces, ¿quién tiene razón? Bueno, creo que Stephen King lo dice mejor:

“Hazte una promesa solemne ahora mismo de que nunca usarás 'emolumento' cuando te refieres a 'propina' y nunca dirás que John se detuvo el tiempo suficiente para realizar un acto de excreción cuando te refieres a que John se detuvo el tiempo suficiente para cagar. . Si cree que su audiencia consideraría "cagar" ofensivo o inapropiado, siéntase libre de decir que John se detuvo el tiempo suficiente para defecar (o tal vez John se detuvo el tiempo suficiente para "empujar"). No estoy tratando de que hables sucio, sólo de manera simple y directa.

'No he dicho nada.

5. Apoyándose en las fuentes

La mayoría de los niños que conocía odiaban desenterrar fuentes y citarlas en sus periódicos, pero yo no. No, el pequeño cabrón astuto que era (y que sigo siendo) se dio cuenta de que las fuentes eran una vía de escape de la creatividad . Con suficientes citas de otros escritores, podría escribir un artículo entero sin tener ni una sola idea original propia.

Y fui recompensado por ello. Desde el jardín de infantes hasta obtener mi título en Literatura Inglesa, obtuve una A en todos menos cinco trabajos.

He aquí por qué: a muchos profesores les importa más la investigación sólida que las ideas originales. No quieren ver argumentos audaces e inventivos que desafíen los fundamentos de todo lo que consideramos cierto y aboguen con valentía por una nueva visión del mundo.

Para ellos, es mucho más importante comprender las ideas de los demás y poder citarlas en formato MLA.

Pero la vida real es todo lo contrario.

Anda citando las fuentes de todas tus ideas y la gente empezará a evitarte, porque es muy aburrido. No les importa quién dijo qué y no les interesa escuchar la cronología de una idea.

Lo que quieren escuchar es una nueva perspectiva sobre su tema favorito .

Si viene de ti, está bien. Si no es así, también está bien.

6. Mantenerse alejado

Se nos enseña que una buena escritura pone el foco en el tema, no en el escritor. Es impasible. Presta la misma atención a los puntos de vista opuestos, presentándolos todos sin señalar uno como el mejor.

Y a veces es verdad. Si es científico, ingeniero o médico, mantener su papel de observador imparcial es una gran idea. Para todos los demás, sin embargo, es un desastre.

¿Ha leído alguna vez lo que escriben los científicos, ingenieros y otros llamados “observadores imparciales”? ¡Es aburrido! Fuera de sus círculos exclusivos, no se podía pagar a la gente para que lo leyera.

Si quieres que la gente quiera leer lo que escribes, debes hacer lo contrario. Ser más como Oprah Winfrey o Gary Vaynerchuk. Son testarudos, tienen un estilo único y son propensos a tener arrebatos emocionales.

No es una coincidencia. Eso es lo que los hace interesantes.

7. Escuchar a los “expertos” más que a ti mismo

¿Quién soy yo para criticar los hábitos de escritura que aprendiste en la escuela?

Bueno… nadie.

Sí, soy un escritor profesional. Sí, tengo un título en literatura. Sí, otros escritores me han pagado hasta 200 dólares la hora para editar su trabajo y se sorprendieron cuando todo lo que hice fue corregir los errores anteriores.

Pero eso no significa que tenga razón. De hecho, esa es probablemente la lección más importante que puedes aprender sobre la escritura:

Nadie más que tú es un experto en tu escritura.

Yo no. No tus profesores de inglés. No Strunk and White y sus pretenciosos elementos de estilo.

Cuanto más escribas, más te darás cuenta de que otros escritores no pueden decirte qué hacer. Deberías escuchar a escritores más experimentados, claro, pero nunca más de lo que te escuchas a ti mismo.

Los grandes escritores no aprenden a escribir asistiendo a cursos de escritura, leyendo blogs o buscando en Barnes Noble más libros sobre escritura.

Aprenden a escribir llegando a una página en blanco , escribiendo algo y luego preguntándose si funciona.

Si es así, se lo quedan. Si no es así, no lo hacen. Luego repiten el proceso hasta que terminan algo que consideran que vale la pena publicar.

Lamentablemente, la mayoría de los escritores no lo saben.

Trabajan bajo la suposición errónea de que existe un estándar invisible de bien y de mal. Y les preocupa que la Policía de Escritura llegue a su puerta en cualquier momento, los espose y los lleve a la cárcel por no estar a la altura.

Si eso fuera cierto, no verías a un solo escritor caminando por la calle sin una de esas pulseras parpadeantes alrededor del tobillo.

La verdad es que tú estás a cargo. Tú. La página en blanco está ahí y puedes llenarla con lo que quieras.

Así que deja de sentarte ahí, tonto.

A por ello.

Nota del editor: la versión original de esta publicación se publicó el 28 de octubre de 2009.

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