Cómo aprender a amar la edición (despiadada)

Me encanta editar. Es, con diferencia, mi parte favorita de la escritura.

Me encanta editar mi propio trabajo, el trabajo de otras personas, mala copia en el sitio web de mi dentista… Dame un borrador con una estructura de oración pobre y me entretendré durante horas.

La mayoría de los escritores parecen tener una relación tenue con la edición. Y lo entiendo:

Convertirse en un editor serio, alguien que pueda señalar debilidades profundas en un escrito, es difícil. Especialmente cuando ese escrito es tuyo.

Es mucho más fácil revisar tu trabajo en busca de errores gramaticales, cambiar algunas palabras para mejorar la fluidez y llamarlo “editado”. Nos apegamos a nuestras palabras y no nos gusta eliminar algo que amamos, incluso si eso beneficiaría nuestro marketing de contenidos .

Aunque la edición a veces puede parecer cruel, es una de las herramientas más poderosas de un escritor.

Al adoptar la práctica de la “edición despiadada”, puedes convertirte en un escritor más creativo, productivo y empático.

Conociendo a mi primer editor despiadado

No siempre me gustó editar. Como escritor verde adolescente, rebosante de adjetivos y entusiasmo, rara vez editaba mi propio trabajo .

Como muchos escritores, estaba enamorada del arte. Llené innumerables cuadernos de espiral con emotivos poemas, ensayos y anotaciones en diarios.

Me encantaba tanto escribir que decidí que debería ser mi medio de vida. El periodismo parecía una carrera profesional viable, así que me uní al periódico de la escuela durante mi primer semestre en la universidad.

La asesora del periódico era una mujer delgada y apasionada que podía imaginar fácilmente en su vida anterior: detrás de un escritorio lleno de papeles, con un cigarrillo colgando de sus labios, siempre en camino de capturar la siguiente noticia de la última hora.

Ella fue audaz. Tenía titularidad. Ella fue mi primera editora despiadada.

A diferencia de mis profesores de escritura de la escuela primaria, a este profesor no le importaba un ápice el recuento de palabras. Para ella, un borrador siempre podría ser más corto y ajustado.

Su estricto cumplimiento del estilo AP y la pirámide invertida obligaron a todos los estudiantes a aprender a cortar, cortar, cortar .

Al principio, me molestó ella y su mordedor bolígrafo rojo. A ella no le importaba mi trabajo ni que me quedara despierto hasta tarde para cumplir con sus desafiantes plazos.

Pero con el tiempo, comencé a darme cuenta de que ella estaba trabajando al servicio de un objetivo más elevado.

La dura lección que todo escritor necesita aprender

Para convertirte en un buen autoeditor, debes aprender a ser honesto contigo mismo acerca de tu escritura. Y esa es una dura lección.

Cuando era adolescente, tenía mis propios objetivos. Cuando recibía comentarios que no me gustaban, simplemente los ignoraba. ¿Cómo podrían los demás saber qué era lo correcto para mi escritura?

Pero con el periódico universitario, había otro objetivo: una comunicación clara con nuestros lectores , para asegurarnos de que los estudiantes supieran lo que estaba sucediendo en su campus; cualquier otra cosa fue incidental.

A diferencia de cuando yo era un “artista puro”, cada frase no tenía valor intrínseco. Parte de la información fue útil, otra no. Período.

Con el tiempo, aprendí a apreciar la edición estricta de mi profesor.

Ella no estaba (sólo) tratando de socavar nuestros egos. Estaba invirtiendo sus muchos años de experiencia en perfeccionar a la próxima generación de periodistas, cuyas responsabilidades iban mucho más allá de la escritura artística.

Cuando conocí el estado del periodismo de noticias moderno (y me di cuenta de que nunca podría sobrevivir al estilo de vida siempre activo), dejé el programa News-Editorial. Pero traje mis habilidades de edición despiadada conmigo.

Equilibrando una escritura prolífica y una edición sólida

Trabajando en el trabajo universitario, aprendí a examinar cada palabra y frase, evaluar su importancia para mi objetivo y recortar o revisar según fuera necesario. Incluso cuando dolía.

Pero me tomó algunos años aprovechar al máximo mis nuevas habilidades. Recién salido del periódico, me volví demasiado despiadado. Algunos días me escrutaba tanto que apenas podía escribir palabras en la página .

No fue hasta que comencé a publicar regularmente en mi blog sobre motocicletas que descubrí lo realmente útiles que son mis sólidas habilidades de edición.

Obligarme a publicar cada dos semanas me enseñó que estaba bien relajarme en el primer borrador y dejar que mis ideas simplemente fluyeran. Mis sólidas habilidades de edición podrían solucionar cualquier falla estructural más adelante.

Ahora, he aprendido que para ser un buen escritor hay que ser a la vez artista y artesano , al mismo tiempo un poeta melancólico y de mal humor y un asesino despiadado y astuto.

Cada escrito debe tener un objetivo.

Incluso la escritura creativa y, especialmente, el marketing de contenidos . Siempre hay algo que comunicar: información, sentimientos, ideas, experiencias, etc.

Incluso si escribimos en primera persona y utilizamos un lenguaje informal con ejemplos de primera mano, nuestros objetivos siempre deben servir a los demás. Ser un buen editor consiste en empatizar con tus lectores y elaborar una presentación significativa para ellos.

Abrazando ambos lados de mi espíritu de escritor, el artista y el artesano.

Aunque sé que la edición tiene que ver con la empatía, todavía me resulta útil llamarla "Edición despiadada". Una buena edición puede doler un poco, y eso está bien.

Todos hemos tenido que dejar de lado esa frase "perfecta": la aliteración que hizo que tu corazón diera un vuelco cuando la viste por primera vez en la página, pero que al final no agregó valor.

Ahora, sin embargo, en lugar de simplemente eliminar esas frases, estoy aprendiendo a aferrarme a ellas. El hecho de que no funcionarán para un contenido no significa que no brindarán valor en otro contenido diferente.

Poco a poco, estoy aprendiendo a abrazar ambos lados de mi espíritu de escritor, el artista y el artesano.

Y, curiosamente, cuanto más acepta un lado, más útil se vuelve el otro.

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