Cómo crear historias eternamente poderosas con monstruos, tramposos y familiares

Hace unas semanas, grabé un episodio de podcast sobre el libro de Jonah Sachs Winning the Story Wars . Hizo una observación particularmente útil sobre tres elementos de la historia que atraen la atención de la audiencia. Los llama Freaks, Tramposos y Familiares.

Sachs explica cómo se pueden implementar estos elementos, como el viaje del héroe , para hacer que las historias sean mucho más memorables y atractivas.

Mientras leía Story Wars, me llamó la atención que hay una figura muy conocida que ilustra estos tres elementos en una sola persona: culturista legendario, estrella de acción, gobernador de California durante dos mandatos y creador de potentes analogías, Arnold Schwarzenegger .

Así es como funciona:

monstruos

¿Recuerdas cuando hablábamos de no ser tan aburridos ?

La igualdad es aburrida. El conformismo es aburrido. Rompes el ciclo brutal del aburrimiento siendo diferente.

Los monstruos de Sachs son personajes de historias que atraen nuestra atención porque son diferentes. Pueden ser particularmente altos o bajos, particularmente guapos o feos, o aparentemente distintivos de alguna otra manera.

También pueden ser personas de apariencia bastante normal que destacan porque se encuentran en un contexto particular. Normalmente no llamaríamos bicho raro a Justin Trudeau, pero es casi extrañamente colocado para ser un jefe de estado. Soy una persona de apariencia bastante común, pero mi cabello rosado destaca, particularmente en un contexto empresarial, y se convierte en un elemento extraño que la gente recuerda.

Schwarzenegger, por supuesto, alcanzó el estatus de monstruo con su notable físico. Hasta el día de hoy, es una de las figuras más influyentes en la historia del culturismo, con cinco victorias en Mr. Universe y siete en Mr. Olympia.

Pero hay muchos culturistas. Yo diría que es el fuerte acento austriaco de Schwarzenegger lo que ayuda a hacerlo memorable al instante. Esa combinación (el físico enorme con el acento específico) crea una especie de “ boceto ” de él en nuestras mentes, incluso si no lo hemos visto a menudo.

Los monstruos son grandes personajes porque tienen buenos ganchos para que se queden grabados en nuestra mente. Una voz, un caminar, una cicatriz, un disfraz. Tenga en cuenta que “fenómeno” en este caso no es peyorativo y no implica que haya algún problema con la apariencia de la persona.

Una forma de determinar si tienes un bicho raro: si lo vieras dibujado en una novela gráfica, con un contexto mínimo, ¿lo reconocerías?

Otros monstruos memorables, tanto de historias como de la vida real, incluyen:

  • Darth Vader
  • Dennis Rodman
  • el comodín
  • Charlie Chaplin
  • Parte superior de zanahoria
  • David Bowie
  • Gollum

trucos

El segundo elemento fascinante de Sachs es la trampa.

Se trata de personajes que engañan al sistema, que violan alguna norma social. Encarnan el arquetipo del embaucador y se destacan porque pueden ser héroes o villanos. (Algunos, como el dios nórdico Loki, logran ser ambas cosas).

Los buenos tramposos desafían las normas sociales corruptas y las socavan. Martin Luther King, Jr. fue un tramposo en este sentido. También lo son todos esos detectives de novelas que simplemente parecen no poder seguir las reglas.

Los malos tramposos son los que socavan las reglas sociales que valoramos. Mentirosos, ladrones, traidores de confianza.

Los trucos aportan una enorme energía a una historia. Cuando descubrimos que alguien está rompiendo las reglas, casi nos vemos obligados a averiguar más... y a descubrir si se trata de un visionario valiente o de un delincuente peligroso.

La reputación de Schwarzenegger como embaucador comenzó con el documental Pumping Iron, que lo mostraba engañando hábilmente a sus oponentes para que se sabotearan a sí mismos. Su candidatura a gobernador de California en 2003 giró en torno a romper con las normas políticas habituales que los votantes encontraban aburridas e insatisfactorias.

Si era un tramposo “bueno” o “malo” en ese contexto dependía de su política, pero logró ganar la gobernación durante dos mandatos. (Su oponente, Gray Davis, era un político cuyo nombre describía perfectamente su carisma político).

Schwarzenegger continúa infringiendo las “reglas” políticas, como una destacada voz republicana que insta a actuar sobre el cambio climático.

Otros trucos memorables incluyen:

  • Han Solo
  • Tim Ferris
  • Richard Nixon
  • Bernie Madoff
  • Hombre de Acero
  • Bugs Bunny
  • Ulises

familiares

Entonces... los monstruos y los tramposos son inherentemente interesantes y memorables, pero no son inherentemente dignos de confianza.

Las historias que nos motivan a actuar necesitan otro elemento: la familiaridad.

Si Schwarzenegger no hubiera sido una celebridad, es difícil imaginarlo como un candidato exitoso. La gente conocía su nombre, su acento y su inclinación por burlarse del establecimiento. La primera persona en imitar su famoso acento de “Terminator” lo hizo unos cinco minutos después del estreno de The Terminator. (Nota: eso lo inventé, pero sabes que tiene que ser verdad).

Arnold Schwarzenegger era ampliamente conocido, por lo que su rareza parecía bastante segura. Ayudó en todo al estar dispuesto a jugar con su propia imagen. Sus fanáticos y críticos lo llamaban ampliamente "El Gobernador". Un político típico no podría llamar a la asamblea estatal de California "hombres femeninos", pero Schwarzenegger, basándose en la parodia de personajes como él de Saturday Night Live, lo logró... porque todos entendieron la referencia.

Las historias pobladas únicamente por monstruos y tramposos resultarán desconcertantes. Los familiares permiten que la gente normal (aquellas que no son monstruos ni tramposos) se sientan como en casa con la historia que se cuenta.

Y a veces, alguien como Schwarzenegger con fuertes credenciales de “freak and tramposo” se vuelve familiar simplemente por ser muy visible durante un largo período de tiempo.

Los personajes familiares son identificables. Parecen "personas reales". Si bien pueden haber logrado cosas asombrosas (incluso podrían ser extrañas en sus habilidades), también se sienten como alguien a quien podríamos conocer personalmente.

Yo diría que todas estas personas tienen elementos familiares:

  • Lucas Skywalker
  • oprah
  • Capitan America
  • Peyton Manning
  • Frodo Bolsón
  • Neil deGrasse Tyson
  • La familia Bush

la trifecta

Las historias más fuertes suelen incluir estos tres elementos, pero no siempre vienen envueltos en el mismo personaje.

Sin embargo, Schwarzenegger no es el único, de ninguna manera. Neo en The Matrix comienza como un Familiar apacible, se convierte en un Freak ultrapoderoso y luego evoluciona hasta convertirse en el Tramposo definitivo que ve a través de la naturaleza corrupta de Matrix y la altera.

Tyrion en Juego de Tronos es un “fenómeno” obvio, cuyas diferencias físicas le causan un dolor indescriptible. Es un tramposo cuando se burla de las normas de su sociedad y logra salir de situaciones que matarían a cualquier otra persona. Y desempeña el papel de Familiar como uno de los pocos personajes que parece mostrar sentimientos humanos reales. (Game of Thrones hace un uso extensivo de los tres elementos. Observe que otros dos personajes de triple amenaza, Daenerys Targaryen y Jon Snow, se destacan entre un elenco de personajes ultra vívidos como particularmente memorables).

La mayoría de los comediantes también reúnen los tres elementos. Louis CK, como muchos comediantes, tiene una voz que es inmediatamente reconocible (Freak). Se ríe al insinuar las normas sociales, a veces brutalmente (Trampa). Y lo hace como un tipo de apariencia normal, profundizando en la psique de la "gente normal" (Familiar).

Jonah Sachs no inventó "freaks, tramposos y familiares". Simplemente notó cómo funcionaban para hacer que muchas, muchas historias fueran más memorables.

Si está buscando formas de contar historias que resuenen más profundamente, que muevan a su audiencia a la acción y que sean simplemente interesantes, pruébelas. No creas que tienes que ser un narrador nato. Contar historias es un oficio y se puede aprender.

¿Alguna vez usaste uno (o todos) de estos elementos en tu contenido? ¡Háganos saber en los comentarios!

Fuente de la imagen: reza shayestehpour vía Unsplash.

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