Cómo es realmente iniciar una empresa de gran éxito: conozca a Rand Fishkin de Moz

Rand Fishkin es conocido por fundar una empresa increíblemente exitosa, manteniendo al mismo tiempo un compromiso inquebrantable con sus valores fundamentales.

Es posible que hayas notado, si observas el panorama empresarial general, que muchos fundadores exitosos son un poco arrogantes. Tienden a sobreestimar el papel de su propio genio en su éxito ya subestimar el arduo trabajo de sus equipos y la suerte que contribuyó a ese éxito.

(Y no, para los curiosos, no cuento al fundador de Rainmaker Digital, Brian Clark , en ese grupo).

Rand Fishkin no es como la mayoría de los fundadores.

Por ejemplo, los fundadores de empresas exitosas suelen jugar ciertas cartas con cautela. Son muy selectivos acerca de lo que revelan sobre sus negocios. Y existen algunas razones comerciales sólidas para hacerlo.

Rand, por otro lado, es radicalmente transparente sobre las cosas buenas y malas de su negocio.

“La transparencia es sinónimo de Rand Fishkin, de una manera fantástica”. -Brian Clark

A veces esa transparencia ha tenido un precio. Pero es uno de los valores fundamentales más profundos de Rand, así como un valor fundamental para su negocio. Y si bien su compromiso con la transparencia extrema ha cerrado algunas puertas… también ha abierto algunas sorprendentes.

El largo y sinuoso camino de Moz hacia el “éxito de la noche a la mañana”

Como tantas historias de crecimiento explosivo, la empresa ahora conocida como Moz comenzó por un camino bastante sinuoso.

La empresa comenzó como SEOMoz, un proyecto paralelo de Rand mientras él aprendía SEO por su cuenta. Con el tiempo se convirtió en una empresa de consultoría a tiempo completo. En 2007, comenzó a explorar SaaS (software como servicio), vendiendo las herramientas digitales que utilizaban internamente. La transición de empresa consultora a editora de software no se completó hasta 2009.

La propia naturaleza del SEO lo convirtió en una elección interesante para Rand, quien se describe a sí mismo como alguien que realmente odia el secretismo.

Así lo expresó en una entrevista con Brian Clark en el podcast Unemployable:

“Lo amaba y tenía una relación de amor y odio con él. … En el momento en que entré en esto, había muy pocas personas que fueran transparentes sobre lo que hacían y cómo lo hacían. El SEO era mucho más un club de secretos y había muchas más técnicas de sombrero negro y de sombrero gris. Pero incluso las personas que no estaban usando ese tipo de técnicas manipuladoras que violaban las pautas de los motores de búsqueda, se mantenían muy reservadas en términos de no compartir la información, y los motores de búsqueda eran en realidad los peores de todos. … Así que hoy uno podría decir: 'Oh, Google todavía es muy, muy cauteloso acerca de cómo funciona', pero hoy, Dios mío, en comparación con aquellos días, es un panel de vidrio versus dos toneladas de acero”. -Rand Fishkin

Ese ambiente de secretismo era la antítesis de quién era Rand como persona. Como él mismo lo expresó:

“Quería hacerlo transparente. Quería que todos pudieran acceder libremente a información sobre cómo funcionan los motores de búsqueda y cómo funciona el SEO”.

Moz fue una de las primeras fuerzas que trabajaron (otra fuerza crucial fue Danny Sullivan con Search Engine Land) para crear una cultura SEO de trabajo con motores de búsqueda en lugar de intentar piratear sus secretos.

Rand aprendió rápidamente una de las piedras angulares del marketing de contenidos: que tratar de guardar “secretos comerciales” no siempre es el camino hacia una empresa de gran éxito.

El camino no siempre es fácil

Rand no endulza el proceso de evolución de una empresa de consultoría a una potencia de SaaS:

"No fue estratégico de ninguna manera... estábamos profundamente endeudados y buscábamos cualquier cosa que pudiera hacernos ganar dinero".

De hecho, cuando los inversores se acercaron a SEOMoz, Rand tuvo que buscar en Google el término “capital de riesgo”; no era nada sofisticado con los inversores. También tuvo que buscar en Google el término "SaaS".

No es el único fundador al que esto le sucedería, pero es uno de los pocos que tiene la confianza suficiente para admitirlo.

Como dice Rand, SEOMoz “cayó” en el software y comenzó una suscripción paga a algunas herramientas por capricho. Les tomó meses comenzar a calcular métricas clave como la tasa de abandono, y no las calcularon correctamente durante años.

En su blog y en entrevistas, Rand constantemente destaca los giros equivocados que cometió como director ejecutivo y también da crédito a otras personas que han ayudado a Moz a tener más éxito.

Este tipo de autorreflexión no es solo un ejercicio personal: permite a Moz sostener su crecimiento y éxito, sin descarrilarse.

Las empresas que no analizan detenidamente el panorama real a menudo se encuentran en una zanja cuando ya es demasiado tarde para corregir el rumbo.

Crecimiento orgánico y enfoque de dar prioridad a la audiencia

Una de las muchas razones por las que nos gusta y admiramos Moz es que, al igual que Copyblogger y Rainmaker Digital, Moz es una empresa que da prioridad a la audiencia.

Rand comenzó, como lo hacen muchas autoridades en la web, explorando su propio viaje y ayudando a otros a medida que avanzaba. Ese compromiso inicial con la transparencia dio sus frutos, ya que rápidamente consiguió una audiencia leal al enseñar lo que estaba aprendiendo.

En un momento clave para SEOMoz, Rand buscó capital de inversión para la empresa y no lo consiguió, como hacen muchas empresas. Así que recurrió a su lista de correo electrónico con una oferta poderosa y desató el tipo de crecimiento de “palo de hockey” que cualquier empresa envidiaría.

(Rand explica esa historia en su entrevista de Unemployable con Brian , que es una excelente escucha).

Hasta el día de hoy, los “videos de pizarra” de Rand para Moz continúan generando audiencia y fortaleciendo su lealtad, además de compartir ideas clave sobre un tema.

Los valores reales pueden impulsar el éxito real

Moz también es conocido por un conjunto genuino de valores básicos que guían a la empresa: lo llaman TAGFEE .

(La T, como puedes imaginar, significa transparencia).

Si bien muchas empresas hablan de labios para afuera sobre los valores, Moz los utiliza de una manera muy pragmática para guiar la toma de decisiones y garantizar que la empresa mantenga una cultura productiva y saludable.

Como ha dicho la experta en gestión de equipos Anne Hyman Pratt:

"Cuando empatizamos con alguien, le damos permiso para seguir diciendo la verdad".

Y la empatía es la primera E de TAGFEE.

Los valores fundamentales sólidos, cuando realmente se practican, ayudan a los empleados a dar lo mejor de sí mismos en el trabajo.

Y eso se traduce directamente en excelentes experiencias para los clientes que hacen que las empresas prosperen y crezcan.

¿Qué marca la diferencia en una empresa que realmente vive sus valores? A menudo, es el compromiso y el liderazgo de un fundador apasionado.

Incluso los líderes humildes pueden tener puntos ciegos

Rand también cuenta la historia de cómo un punto ciego en su pensamiento generó un fracaso costoso y que requirió mucho tiempo para este famoso y humilde fundador. (No se preocupe; él también comparte lo que hicieron para recuperarse).

Ningún negocio tiene una curva de éxito fluida. Y ningún empresario tiene razón todo el tiempo. Una de las grandes lecciones que puedes aprender de Rand es que si sigues apareciendo y prestando atención, aprenderás de los errores y descubrirás cómo corregir el rumbo.

¿Siempre hacemos esto al principio del juego? No, pero siempre podemos aportar nuestro mejor esfuerzo a los problemas.

Obtenga información directa de Rand sobre lo que se necesita para construir un gran negocio

Muchos oradores principales comparten algunos rasgos con esos engreídos fundadores exitosos.

Presentan un punto de vista brillante, cálido y confuso que es inspirador (por un tiempo) pero no brinda una imagen completa.

Pero Rand, como ya habrás descubierto, hace las cosas de manera un poco diferente.

“Para mí, la transparencia no proviene de un lugar estratégico o táctico. Proviene de un lugar de valores fundamentales. … Para mí, no es sólo el caso de que odio mentir y odio la deshonestidad, [también] odio la información que está secuestrada y no disponible”. -Rand Fishkin

Es por eso que Brian Clark contactó a Rand para participar en nuestro evento en vivo en octubre, la Cumbre de Comercio Digital .

Rand compartirá los secretos del revelador crecimiento que ha experimentado Moz. Él le contará lo que funcionó y lo que hace que la empresa sea una potencia tan poderosa en la actualidad.

Y también compartirá contigo lo que no funcionó. Donde la empresa tropezó. Donde tuvo que enfrentar sus propias limitaciones y descubrir cómo solucionarlas.

Hablará sobre el poder de mantener los ojos abiertos y decir la verdad: seguir el negocio donde se abren las oportunidades, manteniendo la humildad y la transparencia a la vanguardia.

Rand no le brindará la versión pulida y destacada de cómo hacer crecer un negocio. Él no miente. No se enorgullece. No resta importancia a las partes difíciles ni a los errores que ha cometido.

Y por eso, puedes seguir su consejo y realmente utilizarlo.

Ese tipo de honestidad no siempre es conveniente, pero es una fuente de fortaleza que no te fallará.

Espero que se una a Rand, y al resto de nuestra lista de oradores (incluyéndome a mí), este octubre en Denver, Colorado.

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