Cómo iniciar una agencia de marketing: pasar de autónomo a director ejecutivo

Las agencias de marketing son excelentes empresas con flujo de efectivo que no requieren capital para comenzar y pueden escalar desde negocios de estilo de vida cómodo hasta empresas de nueve cifras.

Para iniciar una agencia de marketing, todo lo que necesitas son clientes y talento para ejecutar el trabajo.

Si bien crear una agencia de marketing parece sencillo, no es necesariamente fácil.

Desde aprender a encontrar grandes talentos hasta construir excelentes relaciones con los clientes, hay muchos desafíos matizados que hacen que el proceso sea complicado.

Ya sea que no tenga clientes o sea un especialista en marketing independiente interesado en escalar a una agencia, esta guía paso a paso lo ayudará a cerrar sus primeros clientes, encontrar el talento adecuado y escalar su negocio. También le ayudará a evitar los errores que cometen la mayoría de los nuevos propietarios de agencias.

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Sabemos que funciona. Lo hemos estado haciendo desde 2006.

Da el siguiente paso

Paso 1: establezca su posicionamiento seleccionando un nicho y un servicio

Un error clave que suelen cometer los nuevos propietarios de agencias es ofrecer inmediatamente servicios de marketing a cualquier tipo de negocio.

Por ejemplo, es posible que desee ofrecer servicios de SEO, marketing en redes sociales, marketing por correo electrónico, publicidad PPC y diseño web para comercio electrónico, SaaS y empresas locales.

Sin embargo, será más rentable y ganará terreno más rápidamente si se especializa en un servicio para un tipo de negocio.

Éstos son algunos de los beneficios únicos de la especialización.

1. Entregará un trabajo de mayor calidad, lo que le permitirá cobrar más y obtener más referencias

Si invierte todo su tiempo en aprender cómo ejecutar un servicio particular para un tipo de negocio (es decir, comercio electrónico, SaaS, negocios locales, etc.), se convertirá en un experto mucho más rápido que si divide su tiempo entre aprender. Múltiples servicios diferentes para diferentes tipos de empresas.

Ofrecer resultados de mayor calidad le permite cobrar más por sus servicios y obtener más referencias orgánicas, lo que le ayudará a ser más rentable más rápido.

Una vez que su tiempo esté agotado y no pueda justificar cobrar más por el servicio, puede agregar otro servicio y contratar a alguien para que lo ejecute.

2. Ofrecer un servicio especializado le ayuda a diferenciarse de la competencia

Los clientes potenciales a menudo comparan varios proveedores antes de hacer una selección, por lo que, en lugar de competir directamente con un proveedor de servicios completos que tiene un gran equipo para ejecutar cada servicio, usted puede destacarse por ser el mejor para un servicio en particular.

De hecho, muchos clientes prefieren contratar consultores individuales porque saben que los expertos individuales a menudo producen un mejor trabajo que una agencia de servicio completo.

Por ejemplo, es mucho más probable que este cliente potencial contrate a Julie que a Sam porque Julie es una especialista en el servicio que este cliente necesita:

Al especializarse en un servicio particular para un tipo de empresa, también generará más estudios de casos, lo que puede ayudarlo a ganar más clientes.

3. Agregar más servicios aumenta la complejidad operativa y la plantilla

Muchos propietarios principiantes de agencias piensan que al agregar más servicios, podrán cobrar más y, por lo tanto, serán más rentables.

Sin embargo, esto no es necesariamente cierto. En primer lugar, tendrás que pagar salarios, lo que inmediatamente reduce los márgenes de beneficio. Además, agregar más personas agrega complejidad a su organización, por lo que su atención se centrará más en administrar el negocio que en supervisar el trabajo del cliente, lo que puede generar una mala calidad del trabajo. Si la calidad del trabajo disminuye, tendrá que lidiar con más problemas de abandono y no recibirá referencias.

Además, nunca es una buena idea contratar un servicio, como la optimización de una página , del que no sabes nada.

Incluso cuando esté listo para contratar para un puesto, es una buena idea ejecutar el puesto usted mismo primero para saber lo que está buscando en un candidato.

Paso 2: cierra tu primer cliente

Tu agencia de marketing no existe hasta que tengas tu primer cliente.

Entonces, antes de crear un sitio web, conseguir un logotipo y crear un nombre, salga y consiga su primer cliente. La mejor manera de conseguir su primer cliente es identificar a una persona influyente en la industria bien conectada y luego ofrecerle trabajar de forma gratuita a cambio de referencias.

Por ejemplo, Diego Vetencourt construyó su agencia de TikTok, Shortzy , hasta alcanzar cifras de seis cifras en menos de un año trabajando gratis para el influencer empresarial Sam Parr. El trato que hicieron fue que él trabajaría para Sam gratis durante un cierto período de tiempo y luego, si Sam estaba contento con el trabajo, le daría referencias a Diego.

Entonces, primero, identifique a los influencers que admira su mercado objetivo y luego ofrézcase a trabajar para esos influencers de forma gratuita durante un período de tiempo determinado a cambio de referencias.

Esta también es una excelente manera de crear su cartera con muestras impresionantes para mostrarlas a otros clientes potenciales.

Suponiendo que produzcas un trabajo de alta calidad para ese influencer, pronto tendrás una sólida lista de clientes.

Paso 3: recopile comentarios y mejore sus habilidades

Ahora que tiene clientes, su principal prioridad es ofrecer los mejores resultados posibles para que se sientan obligados a recomendarle a sus amigos y colegas.

Si puede ofrecer resultados que sean realmente mejores que los de cualquier competencia, ni siquiera necesitará promocionarse y sus clientes no abandonarán.

Alex Hormozi lo afirma bien en el siguiente Tweet:

Entonces, ¿cómo puede convertirse en el mejor en el servicio que brinda?

Desafortunadamente, no existen atajos para el proceso de aprendizaje, pero aquí hay algunas formas en las que puedes acelerar tu ritmo de aprendizaje:

  • Recopile comentarios de los clientes : puede encuestar a sus clientes y preguntarles qué piensan de su trabajo y qué les gusta de trabajar con usted. También puede preguntarles qué es lo que les parece más y menos valioso de sus servicios. Estos comentarios pueden ser brutales y, si no se siente cómodo preguntándoles a sus clientes reales, puede preguntarles a cualquiera con quien esté trabajando de forma gratuita.
  • Recopile datos cualitativos : los números no mienten. Mide tus resultados cada mes y no intentes masajearlos para sentirte mejor. Por ejemplo, si vende servicios de SEO y sabe que generan tráfico pero no conversiones, enfrente esa realidad y ajuste su enfoque para asegurarse de que genere conversiones.
  • Contrate a un entrenador : una vez que haya recopilado comentarios y datos de los clientes, es posible que no sepa qué hacer con ellos o cómo mejorar sus servicios. Aquí es donde puede resultar útil contratar un entrenador. Puede reservar llamadas de coaching individuales con expertos en una plataforma como Intro o Clarity . También ofrecemos un grupo de membresía, Copyblogger Academy , que le brinda acceso a capacitación individual con el director ejecutivo de Copyblogger y propietario de la agencia de marketing digital, Tim Stoddart.
  • Únase a un grupo de pares : los mentores son excelentes para ayudarlo a resolver problemas específicos, pero también es útil rodearse de otras personas que luchan con desafíos similares. Así que considera unirte a grupos de Slack o crear tu propio grupo de pares. Alternativamente, si desea unirse a un grupo pago de especialistas en marketing serios, puede unirse a Copyblogger Academy .
  • Experimente con frecuencia : los especialistas en marketing tienden a arruinar las tácticas porque se vuelven menos efectivas cuando todos las usan. Así que haz tu propia experimentación para determinar qué funciona y qué no.

Nota: A muchos propietarios iniciales de agencias les preocupa que su agencia deba parecer más grande que un equipo de una sola persona, pero los clientes potenciales a menudo están dispuestos a pagar precios más altos por expertos individuales porque no quieren que un miembro junior del personal de una agencia de marketing haga el trabajo. trabajo real del cliente. Así que no tema demostrar que es un consultor independiente.

Paso 3: crear sistemas y procesos documentados

Una vez que haya mejorado sus habilidades y pueda producir resultados sobresalientes de manera constante, tómese un tiempo para escribirlo en un sistema documentado.

Esto le permitirá producir resultados repetibles para todos sus clientes, lo que le ayudará a mejorar la satisfacción del cliente.

Los sistemas documentados también son excelentes herramientas de ventas, ya que los clientes quieren saber cómo les ayudará a crecer. Al mostrar a los clientes potenciales los sistemas que utiliza y los resultados que le han ayudado a producir, la probabilidad percibida de que pueda ayudarlos a lograr resultados similares aumenta dramáticamente. Como resultado, cerrará un mayor porcentaje de clientes potenciales y podrá justificar un precio más alto.

Además, los sistemas y procesos documentados son fundamentales a la hora de empezar a contratar.

Si les brinda a los empleados instrucciones de ejecución paso a paso, es mucho más probable que dupliquen los mismos excelentes resultados que usted ha brindado a los clientes como especialista en marketing en solitario.

Sin embargo, los resultados generales también se verán afectados si se deja solos a los nuevos empleados para que desarrollen sus propios sistemas y procesos. A medida que contrate más y más empleados, el problema se multiplicará y es probable que toda la agencia se desmorone.

Entonces, ¿cómo se crean sistemas y procesos documentados?

Comience con su servicio de marketing principal y luego escriba cada paso utilizado para brindar ese servicio.

Luego, escriba la estrategia utilizada para lograr ese paso.

Por ejemplo, digamos que tu servicio principal es el marketing de contenidos y tienes los siguientes pasos dentro de tu proceso de marketing de contenidos:

  • Investigación de palabras clave
  • Entrevista a experto
  • Esquema de la publicación del blog
  • Borrador/aprobación de publicación de blog
  • Optimización en la página
  • Promocionando el contenido

Ahora, escriba una guía paso a paso sobre cómo ejecutar exactamente cada uno de esos pasos.

Por ejemplo, escribiría una guía paso a paso sobre cómo realizar una investigación de palabras clave, otra guía paso a paso sobre cómo realizar entrevistas a expertos, otra guía sobre cómo crear esquemas de publicaciones de blog, etc.

No dude en copiar uno de los SOP que utilizamos en Digital Commerce Partners: SOP para optimización en la página

Como puede ver, los sistemas y procesos documentados pueden ser simples documentos de Google o publicaciones de blog.

Paso 4: encontrar y retener talentos excelentes

A estas alturas, usted es un especialista en marketing con una estrategia documentada que le permite producir excelentes resultados para los clientes de manera consistente.

Nota : Llegar a este paso no sucederá de la noche a la mañana. Probablemente pasará meses desarrollando habilidades y procesos, así que no se preocupe si le lleva tiempo llegar a esta etapa.

Al sentar esas bases, ahora puedes contratar empleados sin que toda la agencia se desmorone porque:

  1. Usted mismo ha hecho el trabajo y conoce el conjunto de habilidades que busca al contratar para ese puesto.
  2. Ha documentado la estrategia lo suficientemente bien como para garantizar que cualquiera pueda duplicar fácilmente sus resultados con un alto grado de precisión.

Entonces, el siguiente paso es decidir para qué primer puesto desea contratar. Primero, asegúrese de contratar a un asistente para descargar cualquier tarea administrativa como facturación al cliente, impuestos y otros procesos operativos necesarios.

Una vez que haya descargado todos esos procesos, categorice todas las tareas de trabajo del cliente que realiza en la siguiente matriz:

Ahora, seleccione un rol del cuarto cuadrante como su primera contratación. Por ejemplo, si ofrece anuncios de Facebook y no le gusta diseñar la creatividad del anuncio y no es muy bueno en eso, considere contratar a alguien para que lo haga por usted.

Muchas de sus primeras contrataciones también pueden ser contrataciones a tiempo parcial o independientes. Por ejemplo, puedes contratar a alguien en Dribbble para que haga el trabajo creativo del anuncio por ti.

También puedes buscar en Upwork trabajos independientes simples, pero el nivel de talento en esas plataformas tiende a ser impredecible.

En su lugar, comience pidiendo referencias a sus amigos.

También puedes unirte a grupos, comunidades y cursos pagos de Slack. Estos lugares suelen tener talento de alta calidad, ya que todos en las comunidades remuneradas están claramente interesados ​​en mejorar sus habilidades y, por lo tanto, tienden a ser más enseñables e interesados ​​en ofrecer un trabajo de calidad.

Por ejemplo, si está buscando contratar a un escritor, conviértase en miembro activo de la Academia Copyblogger y observe a los escritores que con frecuencia solicitan comentarios y están claramente interesados ​​en mejorar sus habilidades.

Puede ofrecerles a los autónomos un proyecto de prueba remunerado y decirles que le interesaría enviarles un trabajo estable si hacen un gran trabajo.

Consejo profesional : pague más si desea obtener excelentes resultados. La mayoría de los nuevos propietarios de agencias pagan menos a sus autónomos y eso se nota en la calidad del trabajo. Si desea grandes talentos, aumente el precio que cobra a los clientes y luego utilice las ganancias adicionales para invertir en mejores talentos. Esto es fundamental si desea construir un negocio exitoso y sostenible.

Probablemente podrás escalar tu agencia a siete cifras con trabajadores independientes, pero eventualmente querrás contratar empleados de tiempo completo para roles que:

  1. Requieren mano de obra altamente calificada y son fundamentales para sus servicios, o
  2. Requerir una amplia comunicación con el cliente y gestión de cuentas.

Cuando esté listo para contratar para un puesto de tiempo completo, pida recomendaciones a sus amigos o pídale a uno de sus mejores autónomos que se una a la empresa a tiempo completo.

Después de encontrar algunos candidatos prometedores para puestos de tiempo completo, puede ofrecerles un proyecto de prueba para ver qué tan bien se desempeñan y qué tan fácil es comunicarse con ellos.

También querrás empezar a pensar en construir una cultura empresarial y valores fundamentales, ya que esto será clave para construir una empresa sostenible que perdure en el tiempo.

Paso 5: construir un sistema de adquisición de clientes

Una vez que tenga un proceso probado y las personas adecuadas para ejecutar el sistema, podrá captar más clientes sin arruinar el negocio.

Es probable que las referencias generen la mayoría de sus clientes iniciales, pero si desea una estrategia entrante más confiable que genere constantemente clientes potenciales calificados, es hora de crear una estrategia de adquisición de clientes.

La buena noticia es que esto es bastante fácil si ya has hecho todo el trabajo duro mencionado anteriormente.

En primer lugar, considere la posibilidad de crear asociaciones con empresas paralelas.

Por ejemplo, si ofrece servicios de marketing de contenidos, comuníquese con agencias de diseño web o de diseño gráfico que ya tengan su público objetivo. Puede darles un porcentaje de las ventas que le envíen para incentivarlos a generar más clientes potenciales.

Ahora, cree una estrategia de inbound marketing.

Puede comenzar publicando sus procesos documentados (creados en el paso anterior) como publicaciones de blog para crear un volante de marketing de contenidos y generar algo de tracción SEO.

A continuación, escriba algunos estudios de casos que muestren exactamente cómo utilizó esas estrategias para producir resultados consistentes para los clientes y publíquelos en su sitio web.

En Digital Commerce Partners publicamos con frecuencia estudios de casos con análisis detallados de sus procesos.

Considere navegar por nuestro sitio web para ver ejemplos específicos de cómo utilizar estudios de casos con análisis detallados para crear una audiencia.

También puede publicar anuncios de Facebook o Google en los estudios de casos y procesar publicaciones de blog para ayudarlos a ganar terreno.

Hay muchas otras estrategias inbound que puedes explorar, aunque las mencionadas deberían ser una máxima prioridad.

La última táctica que puede mejorar significativamente sus esfuerzos de generación de leads es construir su propia marca personal tanto en persona como en las redes sociales.

Puede comenzar publicando contenido en LinkedIn o Twitter sobre el éxito de los clientes, cosas que está aprendiendo sobre cómo crear una agencia y consejos generales de marketing.

A medida que las personas continúen leyendo sus publicaciones, eventualmente llegarán a confiar en usted y será más probable que se comuniquen con usted cuando estén listos para contratar una agencia de marketing.

De hecho, el emprendedor en serie Alex Lieberman lanzó recientemente una agencia de marketing en redes sociales y generó más de 70 clientes potenciales entrantes a partir de un solo Tweet gracias a su fuerte presencia en las redes sociales.

Además de publicar en las redes sociales, asista a conferencias, organice cenas y solicite oportunidades para hablar. Es mucho más fácil ganarse la confianza de alguien en persona, lo que genera más clientes potenciales y le ayuda a cerrar acuerdos más rápido.

Algunos ejemplos excelentes de propietarios de agencias que han construido negocios de ocho y nueve cifras en gran medida gracias a su marca personal incluyen a Neil Patel y Eric Siu.

Estas personas tienen podcasts, dirigen mentes maestras y tienen una fuerte presencia en las redes sociales, lo que facilita cerrar clientes de alto valor de manera constante.

Obtenga ayuda para crear su agencia de marketing digital

La mayoría de los emprendedores aprenden rápidamente que, si bien construir un negocio es gratificante, también puede resultar muy solitario. Cada uno de los pasos de esta publicación es relativamente sencillo, pero no necesariamente fácil.

Si desea evitar muchos de los obstáculos que experimenté al crear mi propia agencia y red con personas de ideas afines que construyen sus negocios, considere unirse a la Academia Copyblogger .

Puede hacerle al grupo (ya mí) cualquier pregunta que desee, acceder a cursos exclusivos sobre cómo crear una agencia y realizar una lluvia de ideas sobre desafíos con compañeros que realmente comprenden sus desafíos.

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