Cómo las llaves cambiaron mi forma de pensar sobre las herramientas digitales

Hace aproximadamente un año y medio decidí reconstruir una motocicleta.

No tenía formación mecánica, ni sabiduría heredada de amigos o familiares, ni experiencia real en absoluto.

Pero recientemente había reparado el motor de arranque de mi motocicleta antigua que actualmente está en funcionamiento y quedé enganchado.

Así que me compré una moto de cross Honda modelo 1982 que ya estaba en funcionamiento y me escondí en mi garaje los fines de semana y las noches para derribarla.

Desde entonces recorrió un largo camino. Reconstruí las ruedas, los frenos y la parte superior del motor. Y estoy así de cerca de volver a tenerlo sobre ambas ruedas.

En ese tiempo, este proyecto me ha enseñado mucho. Sobre las motos, por supuesto, pero también sobre mí y el mundo.

Podría seguir eternamente con las lecciones que aprendí mientras reconstruía esta motocicleta. Pero, por hoy, me gustaría hablar sobre mi nuevo aprecio por una categoría de objeto en la que nunca había pensado dos veces: la humilde herramienta manual.

La apasionante era del diseño creativo de llaves.

En algún lugar, metidos en una caja de herramientas o acumulando polvo en el estante de un cuarto de lavado, todos tienen una o dos llaves inglesas.

A esta altura, puedo decir con seguridad que tengo más llaves inglesas que la mayoría de la gente. Llaves combinadas de caja, llaves hexagonales, llaves de vaso, llaves dinamométricas…

Cada una de estas llaves tiene un propósito diferente. Tengo llaves cortas para espacios de difícil acceso, llaves para diferentes cabezas de pernos, llaves con trinquete y llaves con ajuste. Y todos ellos están en varios tamaños diferentes.

Suena a caos ya veces lo es. Pero los problemas que tengo en mi caja de herramientas son parte de un sistema altamente estandarizado que ha estado evolucionando durante siglos y que ha tenido una profunda influencia en el mundo en el que vivimos.

Los orígenes de los tornillos roscados se remontan a la antigüedad. En el siglo I a. C., los pernos roscados de madera ya eran comunes.

Alrededor del siglo XV aparecieron sus homólogos metálicos, pero no fue hasta la Revolución Industrial que tuvimos el equipo necesario para fabricarlos a gran escala. A mediados del siglo XIX, los pernos metálicos estaban por todas partes y los inventores de herramientas estaban interesados ​​en desarrollar llaves para el nuevo mercado.

Las primeras patentes de llaves estadounidenses son para llaves de cremallera ajustables de apariencia básica, pero la creatividad de los diseños de mediados del siglo XIX es nada menos que inspiradora.

Es difícil creer que una llave con cabezal giratorio soportaría mucho torque, pero en 1855, Charles B. Bristol pensó que era una buena idea.

Y tampoco puedo imaginar que esta llave con forma de abrazadera sea muy efectiva, pero tanto Hollen como Pierce la respaldaron.

Había llaves con mangos ondulados y cabezas de trinquete, llaves con cabezas que formaban un arco alrededor de pernos y cientos de diseños para hacer llaves ajustables.

A pesar de toda la rareza de los diseños, no puedo evitar preguntarme cómo debe haber sido vivir en una época en la que el campo de juego tecnológico para algo tan básico estaba tan abierto. ¿Cuándo había espacio para que cualquiera pudiera aportar una idea nueva e interesante? ¿ Para una llave inglesa?

Por supuesto, esta apertura no podía durar, y gracias a Dios no fue así.

En el siglo XX, estandarizamos los tamaños y tipos de sujetadores y nos decidimos por algunos diseños de llaves sólidas para diferentes aplicaciones, que funcionaban bien y podían producirse en masa.

Ya nadie inventa llaves.

En cambio, utilizando la base compartida de llaves y sujetadores estandarizados, hemos impulsado la tecnología. Desarrollamos automóviles, equipos agrícolas, maquinaria de construcción, fábricas y, por supuesto, motocicletas.

¿Cuál es la “llave inglesa” de nuestro tiempo?

Según mis observaciones no científicas de un archivo de patentes de herramientas antiguas , mediados del siglo XIX fueron los más volátiles para las llaves: la era en la que los inventores estaban probando sus ideas más singulares y creativas.

En ese momento, una confluencia de nuevos equipos de fabricación y la demanda hicieron que el mercado de llaves fuera perfecto para la innovación.

Después de ese tiempo, se volvió más importante estandarizar, de modo que pudiéramos usar esas llaves y tornillos para avanzar en nuestro horizonte tecnológico.

Ahora, es casi imposible imaginar una nueva tecnología de fijación, y mucho menos venderla. Tendría que ser bastante bueno persuadir a los fabricantes para que cambien sus líneas de montaje. E incluso entonces, los viejos tornillos y llaves nunca desaparecerían por completo.

El filósofo tecnológico Jaron Lanier llama a este proceso "bloqueo". Y aunque la historia de las llaves y los tornillos es una noticia vieja, la trama es particularmente relevante para la era digital.

Porque, como escribe Lanier, las tecnologías digitales son incluso más susceptibles de quedar encerradas que el hardware que las precedió.

"El carácter frágil de los programas informáticos en proceso de maduración puede hacer que los diseños digitales se congelen en su lugar".

“El proceso de cambiar significativamente el software en una situación en la que muchos otros programas dependen de él es lo más difícil de hacer. Entonces eso nunca sucede”.

Lanier cita varios ejemplos de tecnología bloqueada, incluidos MIDI y archivos. Pero yo diría que también estamos al borde de un serio bloqueo con las plataformas de comunicación en línea.

El correo electrónico ha estado firmemente arraigado durante años y la mensajería instantánea ahora es común en todos los lugares de trabajo modernos .

A pesar de las deficiencias de Facebook , es difícil imaginar que una plataforma de redes sociales lo supere en el corto plazo. No hemos visto una nueva plataforma de redes sociales exitosa a gran escala desde Snapchat, e incluso ésta se está reduciendo.

Pero no son sólo las plataformas las que se están quedando atrapadas, sino los conceptos en los que se basan.

Notificaciones, noticias, me gusta, comentarios, publicaciones... estos elementos pueden parecer inevitables, pero es sólo porque estamos acostumbrados a ellos. En verdad, son sólo ideas sobre formas en que podemos comunicarnos en línea.

A diferencia de la humilde llave inglesa, nos resulta difícil juzgar la utilidad de estos conceptos. Con una llave inglesa, hay objetivos claros y obvios. ¿Puede agarrar el perno firmemente? ¿Puedes usarlo para apretar o aflojar adecuadamente esos tornillos?

Pero las herramientas de comunicación en línea sirven para diversos propósitos.

A veces queremos que nos interrumpa un correo electrónico urgente. Otras veces, es una molestia que mata la concentración.

A veces, es divertido desplazarse sin pensar entre los gifs de gatos en Reddit. Otras veces, es pura procrastinación.

Sin objetivos claros , es fácil que seamos víctimas de las acciones que la plataforma elige por nosotros. Y no te engañes:

Cada plataforma tiene ideas sobre lo que deberías hacer en ella.

Continúe desplazándose para que podamos mostrarle anuncios. Haga clic en la notificación para que podamos aumentar nuestro número de usuarios activos diarios y asegurar la financiación.

Esto es especialmente difícil para nosotros, porque tendemos a aceptar las tecnologías de apariencia refinada como “terminadas”. Y hay tantas cosas en Internet que son ingeniosas y pulidas.

Así que presta atención a cómo te hacen sentir tus herramientas en línea. No tengas miedo de rechazar aquellos que no apoyan tus objetivos.

De la misma manera que rechazarías una llave inglesa que se resbala, tienes el poder de rechazar plataformas y herramientas digitales que no funcionan para ti.

Porque las herramientas digitales no son más que eso: herramientas.

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