Cómo superar el bloqueo del escritor con la neurociencia

Cuando esté aprendiendo cómo superar el bloqueo del escritor, puede resultar útil tener en cuenta que hay aproximadamente 86 mil millones de neuronas en el cerebro humano, unos pocos millones más o menos.

Nuestros siguientes competidores más cercanos en el reino animal son los gorilas, que tienen alrededor de 33 mil millones. Luego están los elefantes, con 257 mil millones mucho más generosos.

Para poner todos esos números en perspectiva, nuestra galaxia, la Vía Láctea, tiene entre 200 y 400 mil millones de estrellas. Son muchos ceros (y gases).

Aunque otros animales tienen tendencias artísticas, lamentablemente ni los gorilas ni los elefantes han podido escribir una novela superventas ni citas inspiradoras para escritores .

Las neuronas son responsables de cómo nuestro cerebro procesa la información y define la creatividad , dando así a los humanos la capacidad de escribir.

Por dónde empezar para superar el bloqueo del escritor

Entonces, ¿ qué es el bloqueo del escritor ? ¿Qué pasa cuando sentimos que no podemos escribir?

“No creo en el bloqueo del escritor. Piénselo: cuando estaba bloqueado en la universidad y tenía que escribir un trabajo, ¿no siempre lograba arreglarse solo la noche anterior a la fecha de entrega del trabajo? El bloqueo del escritor es tener demasiado tiempo libre”. – Jodi Picoult

Después de entrevistar al neurocientífico Michael Grybko para el podcast The Writer Files sobre el temido bloqueo del escritor, comenzó a comprender cuán importantes son nuestro cerebro y nuestra salud emocional para seguir siendo prolíficos.

En pocas palabras, cuando sentimos que no podemos aprovechar nuestra creatividad para escribir una buena publicación en un blog , las neuronas de nuestro cerebro no se activan como nos gustaría.

Entrenando tu cerebro para el éxito

Es fácil utilizar el trillado tropo del escritor como atleta, pero de alguna manera devalúa los procesos que realiza nuestro cerebro para comunicarse de manera efectiva con la prosa escrita.

Hay entre 650 y 800 músculos en el cuerpo humano. Sólo se necesitan unos 20 de ellos para tomar un bolígrafo y garabatear ideas para publicaciones de blog en una hoja de papel.

Pero para activar millones de patrones complejos de actividad neuronal en conjunto, el cerebro debe entrenarse durante años y años antes de volverse lo suficientemente competente como para convertir estímulos e información en escritura persuasiva .

Aun así, es fácil comprender las supersticiones y los conceptos erróneos que rodean el bloqueo del escritor. Hasta hace poco, realmente no sabíamos mucho sobre cómo funciona el cerebro humano.

Superando el continuo debate sobre el bloqueo del escritor

En el mismo episodio del podcast al que hice referencia anteriormente, hablé con el Sr. Grybko sobre los muchos escritores famosos que han hablado del bloqueo del escritor, desde Toni Morrison hasta Joyce Carol Oates.

La Sra. Morrison les decía a sus alumnos que se debe respetar el bloqueo del escritor y que no deben intentar "escribir a través de él".

Mientras que la Sra. Oates no cree que exista, pero admite que “… cuando intentas hacer algo prematuramente, simplemente no sucede. Ciertos temas simplemente necesitan tiempo…” antes de poder escribir sobre ellos.

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Da el siguiente paso

7 formas de superar el bloqueo del escritor

Steven Pressfield , en su clásico La guerra del arte, describió el bloqueo del escritor como algo más cercano a una fuerza sobrenatural dentro de los escritores y artistas profesionales . Lo llama Resistencia que nos aleja, nos distrae y nos impide hacer nuestro trabajo.

Pero con nuestra nueva comprensión de cómo se conectan todos estos procesos neuronales, es mucho más fácil entender por qué podríamos estar "bloqueados", a pesar de nuestros mejores hábitos de escritura .

“… La conectividad [de nuestro cerebro] también tiene una desventaja; La actividad en un área del cerebro puede afectar a otra área de manera negativa. Nuestras emociones pueden tener un impacto en nuestra productividad y aprendizaje... Cuando se altera la actividad en el área del cerebro responsable de procesar la información necesaria para escribir de manera efectiva, el resultado puede ser un bloqueo del escritor”. – Michael Grybko, neurocientífico

¿Listo para más consejos?

Estas 7 lecciones te enseñarán cómo superar el bloqueo del escritor...

1. Añade algunas restricciones a tu rutina.

Michael y yo discutimos algunos de los síntomas de sentirse bloqueado y cómo replantearlos.

Ya sea que esté tratando de escribir en un momento que no es óptimo para su producción creativa o simplemente no sienta que puede sacar tiempo creativo , existen parches que puede aplicar.

Todos operamos según ciclos únicos de sueño/vigilia (ritmos circadianos) que se originan en nuestro cerebro. Por lo tanto, si tiene problemas para escribir a mitad del día, intente escribir más tarde en la tarde o en la noche, cuando su ciclo puede inclinarse más hacia la comprensión.

En “ Cómo acabar con el bloqueo del escritor y convertirse en un maestro redactor en sólo 3 horas al día ”, Robert Bruce escribió sobre el truco del famoso redactor Eugene Schwartz. Este consejo implica configurar un cronómetro de cocina en incrementos de 33 minutos.

La conclusión clave: al establecer algunas restricciones simples, lo único que puedes hacer es escribir palabras. Las restricciones y los plazos ajustados generan recompensas creativas.

2. Deja que tu cerebro haga parte del trabajo por ti

El otro gran consejo de Michael fue utilizar la tendencia del cerebro a trabajar en un problema en segundo plano. Le ayuda a producir soluciones creativas cuando menos las espera.

Esta es la razón por la que muchos creativos famosos confían en el ejercicio, la meditación , el " juego combinatorio " y la "procrastinación productiva".

Le dan a tu cerebro la oportunidad de descansar, analizar información innecesaria y ayudarte cognitivamente.

Greg Iles (prolífico autor número uno en ventas del New York Times) habló conmigo sobre dejar que su subconsciente haga parte del trabajo:

“Escribir es algo mucho más pasivo de lo que la gente cree... El verdadero trabajo se hace pasivamente, en tu mente, en lo más profundo de ti cuando estás haciendo otras cosas. Intento pasar la mayor parte del año posible sin escribir nada y la historia se va desarrollando por sí sola.

“Es como si un día estuvieras embarazada y se te rompiera fuente. Luego me esfuerzo para llegar a mi [computadora]... y empiezo”.

3. Cómo deshacerse del bloqueo del escritor con sólo empezar

La física de la productividad: las leyes de Newton para hacer las cosas contiene uno de mis trucos de productividad favoritos del autor James Clear.

Aplicó la primera ley de Newton a la productividad y a la ciencia del principio:

“Los objetos en reposo tienden a permanecer en reposo... Los objetos en movimiento tienden a permanecer en movimiento. Cuando se trata de ser productivo, esto significa una cosa: lo más importante es encontrar una manera de empezar. Una vez que empiezas, es mucho más fácil mantenerse en movimiento”.

He escuchado este consejo de muchos autores de bestsellers y parece tener mucho poder cuando se aprende a superar el bloqueo del escritor, por muy reduccionista que parezca.

Hugh Howey (autor del best seller de ciencia ficción híbrida Wool) también me contó su proceso:

“Abre el documento, apaga Internet y comienza a escribir. Si no estás seguro de lo que sucederá a continuación en la historia, salta a la parte de la historia en la que sabes lo que sucederá. Empieza a escribir allí. Simplemente empieza a escribir”.

Mi parte favorita de su viaje hacia la superestrella literaria trotamundos es que escribía en un armario de escobas durante los descansos entre sus turnos en la librería donde trabajaba.

4. No puedes editar una página en blanco

Austin Kleon (autor del best seller Steal Like an Artist) tiene buenos consejos al respecto:

“Escribir una página cada día no parece mucho, pero hazlo durante 365 días y tendrás suficiente para llenar una novela. Lo haces toda tu vida y tienes una carrera”.

Bien, ahora que has dividido ese enorme e infinito lienzo en blanco en pedazos diminutos y manejables, ¿qué sigue?

Cuando le pregunté a la autora de suspenso psicológico más vendida del New York Times, Cynthia Swanson, sobre cómo deshacerse del bloqueo del escritor, compartió conmigo esta gran cita:

“Puede que no escribas bien todos los días, pero siempre puedes editar una página mala. No se puede editar una página en blanco”. – Jodi Picoult

5. A veces lo único que necesitas es cambiar de opinión

Michael Grybko me recordó que, muy a menudo, nuestros estados emocionales influyen en nuestra motivación para escribir.

Hablamos de un artículo de Maria Konnikova para The New Yorker titulado " Cómo superar el bloqueo del escritor ". Examina investigaciones realizadas por psicólogos de Yale que observaron los estados emocionales de los escritores que experimentaban bloqueo.

Al lograr que los escritores se concentraran en un proyecto creativo que no tenía ninguna relación con sus proyectos personales de escritura , lograron cambiar sus sentimientos negativos sobre la escritura.

"Estudios adicionales realizados por otros investigadores han demostrado efectos similares, y los estudios muestran efectos positivos en la creatividad durante un período de ensoñación diurna, incluida una actividad de incubación que es de naturaleza diferente a la tarea objetivo, o incluso al sueño".

6. Ir a la cafetería; Tu cerebro te lo agradecerá

Michael también recomendó trabajar en un entorno completamente diferente al que estás acostumbrado a escribir, cuando estás aprendiendo a superar el bloqueo del escritor.

Y la ciencia respalda esto. Se ha demostrado que estar rodeado de otras personas que trabajan duro en sus propios proyectos influye en nuestra productividad. Nos ayuda a concentrarnos y es literalmente contagioso.

De la investigación examinada en Cómo concentrarse automáticamente sin siquiera intentarlo de PsyBlog :

“En el estudio actual, demostramos por primera vez que el esfuerzo mental es contagioso. Simplemente realizar una tarea al lado de una persona que se esfuerza mucho en una tarea hará que tú hagas lo mismo”.

Los sonidos ambientales de una cafetería suelen ser suficientes para solucionar el problema (ver también: el olor a café). También hay algo casi mágico en los ojos vigilantes y la postura atenta de todos esos otros escritores que te motivan a escribir mejor contenido .

7. Si todo lo demás falla… enciende tu asistente personal digital y empieza a hablar

Le hice a Seth Godin un par de preguntas sobre el tema en una entrevista: ¿Crees en el “bloqueo del escritor”? Si es así, ¿cómo lo evitas?

“Éste es un término elegante para referirse al miedo. Lo evito al no entenderlo. Porque escribo como hablo y no me bloqueo el conversador”. – Seth Godin

Si puedes hablar, entonces puedes activar ese pequeño widget de voz a texto en tu aplicación de procesamiento de textos. También puedes simplemente grabar una nota de voz en tu teléfono.

Como era de esperar, esas aplicaciones generan palabras en una página que pueden editarse y transformarse en oraciones mucho más concisas en el futuro.

Hasta que puedan implantar e interconectar exitosamente esos nanobots en nuestros cerebros que traducirán nuestros pensamientos y nos permitirán escribir 100 palabras por minuto... es un buen lugar para comenzar como cualquier otro cuando estás trabajando en cómo superar el bloqueo del escritor.

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