El poder irremplazable del papel

Durante cientos de años, el papel fue el estándar de oro de la comunicación escrita.

Todo lo que necesitabas registrar o recordar, desde cartas de amor hasta recibos, estaba impreso en papel.

Luego se impuso la comunicación digital y empezamos a creer que la era del papel había terminado.

¿Por qué alguien seguiría usando papel cuando lo digital es mucho más flexible?

La información digital es más fácil de compartir y de almacenar. Copiadoras, archivadores y máquinas de fax desaparecieron en el vórtice digital.

Pero aún así, el papel persiste. Y no sólo porque las compañías de seguros y los bancos tardan en abandonar los sistemas heredados.

El papel persiste porque es más fácil imprimir un recibo que lograr que un cliente ingrese su dirección de correo electrónico. El papel persiste porque una carta de amor enviada por correo electrónico no tiene el mismo significado.

El papel persiste porque, incluso en un mundo digital, sigue siendo útil.

Especialmente para los especialistas en marketing de contenidos, el papel tiene un poder irremplazable que no podemos ignorar.

El poder del contexto

Hace unos años descubrí algo extraño en la forma en que usaban mis dispositivos digitales.

Cuando levanté el teléfono, mis dedos se dirigieron a Instagram o a Mail, sin siquiera pensar en ello. Cuando abrí mi computadora portátil, mi mouse se movió para abrir Mail, Slack o Chrome.

Era como si estuviera interactuando con mis dispositivos en piloto automático.

Y peor aún, cuando comencé a prestarle más atención, me di cuenta de que este piloto automático estaba subvirtiendo activamente mis intenciones . Terminaría en Reddit cuando quisiera consultar el clima, Instagram cuando quisiera buscar algo en Google.

Para romper con este hábito, comencé a codificar mis íconos.

Y funcionó: con mis íconos reorganizados, tuve que pensar en lo que estaba haciendo, en lugar de navegar automáticamente a aplicaciones familiares.

Esta fue mi introducción al poder del contexto digital.

Siempre me he sentido conectado con el poder del contexto en el mundo físico. Cierta iluminación me ayuda a sentirme listo para ir a la cama y usar zapatos me ayuda a tener mentalidad para trabajar.

Pero, durante este pequeño experimento con una aplicación, me di cuenta de que el mundo digital también tenía poder contextual. Y hasta entonces lo había estado ignorando.

Este descubrimiento del contexto digital cambió la forma en que interactuaba con mis dispositivos. Comencé a buscar formas de poner lo digital en su lugar, de hacerme un espacio para existir fuera de él, por mi cuenta.

Empecé a esperar para revisar mi teléfono por las mañanas y, en cambio, me tomé tiempo para escribir un diario, en un diario real en papel.

Empecé a salir a caminar y dejé mi teléfono en casa en favor de una libreta de bolsillo . Guardé mi teléfono más temprano en la noche y, en cambio, pasé tiempo leyendo un buen libro.

Descubrí que, en esos momentos, el papel reemplazó sin problemas a lo digital... y algo más.

A diferencia de lo digital, escribir en cuadernos de papel y leer libros en papel me permitió controlar el contexto y dejar el espacio que necesitaba para pensar y crear .

Y a pesar de todo, me pregunté por qué no había visto esto antes.

En busca de la trascendencia

Si tuviera que reducir el propósito de todo desarrollo tecnológico a un solo objetivo, sería este:

La tecnología nos ayuda a trascender el mundo físico.

Las herramientas de piedra nos permitieron ampliar nuestra capacidad de cazar, los refugios nos mantuvieron a salvo de los elementos, los vehículos y los teléfonos nos ayudaron a conquistar el espacio y el tiempo, la medicina vence a las enfermedades…

La tecnología tiene que ver con la trascendencia y, como especie, estamos obsesionados con ella.

Entonces, no es de extrañar que lo digital nos haya cautivado por completo; es la tecnología más trascendente que hemos encontrado hasta ahora.

Internet conecta el mundo en “tiempo real”, bibliotecas enteras viven en la nube y las computadoras pueden (más o menos) conducir automóviles, responder preguntas de soporte y predecir el comportamiento humano.

Nunca en la historia de la humanidad hemos estado tan libres de los límites de la realidad física.

Cuando empezamos a darnos cuenta del potencial de lo digital, comenzamos a volcarlo todo en ello: nuestro trabajo, nuestros círculos sociales, nuestro entretenimiento.

La tecnología digital parecía la respuesta a nuestros sueños trascendentes. Finalmente podríamos dejar atrás el mundo físico.

Pero en esta fantasía digital olvidamos una parte crucial de la naturaleza humana:

Por mucho que la tecnología nos haya ayudado a superar las dificultades del mundo físico, todavía la necesitamos.

Nosotros lo somos.

Las señales físicas de nuestros entornos y herramientas nos afectan de maneras que no siempre reconocemos. Y este lugar digital nos estaba afectando también a nosotros , aunque al principio no lo viésemos.

Encontrar un “lugar” separado para pensar

Considere, por un momento, cuántas cosas hace en sus dispositivos digitales.

Solo desde mi computadora portátil, me comunico con mis compañeros de trabajo, hablo con amigos, planifico comidas, busco repuestos para motocicletas, veo televisión y mucho más.

¿Es de extrañar que a menudo tenga dificultades con las ideas cuando intento pensar en esta computadora portátil, lo que hace eco de distracciones anteriores?

Ésa es la desventaja de lo digital. Debido a que hacemos todo en un solo dispositivo, en ese mismo entorno, puede ser difícil separar el tiempo de trabajo del tiempo de juego, el tiempo social del tiempo de concentración.

Por supuesto, hay formas de gestionarlo. He escrito antes sobre algunas maneras en que separo mi tiempo de trabajo de mi tiempo personal y cómo uso las señales ambientales para mejorar mi productividad .

Pero hay una manera comprobada de separarse de todo este caos digital.

Apuesto a que ya habrás adivinado qué es.

Es papel.

Cuando trabajas en papel , controlas el contexto. Puede elegir el tamaño, la forma y el tacto del papel, incluso la estructura y el diseño.

Actualmente tengo tres cuadernos, cada uno con sus propias asociaciones:

  • Trabajar
  • Placer
  • Tiempo privado

Apoyan mis ideas, creatividad y productividad de maneras que no puedo obtener desde un teléfono o una computadora portátil.

Y tener un lugar separado para pensar y reflexionar me ayuda a sacar más provecho de mis dispositivos digitales.

Ahora uso mi computadora portátil para ejecutar, para realizar el trabajo.

Escribo más rápido de lo que escribo, así que uso mi computadora portátil para redactar los primeros borradores de las publicaciones . Esto me prepara para un proceso de edición sencillo y una forma de compartir borradores finales.

Aunque la mayor parte de mi proceso creativo todavía ocurre en una computadora portátil, las ideas provienen de mis cuadernos, que capturé mientras usaba papel para permitir (y alentar) a mi mente a divagar .

Diferentes tecnologías, diferentes contextos

Cuando lo digital comenzó a apoderarse del mundo, aquellos de nosotros que todavía valorábamos el papel luchamos por explicar por qué.

El atractivo de la trascendencia y el entusiasmo por las nuevas tecnologías nos obligaron a ponernos a la defensiva. Sentimos que teníamos que explicar qué tenía el papel y qué no tenía el digital.

Pero en realidad, aunque el papel tiene muchos beneficios, uno de los mayores es una cualidad de la que carece.

No importa cuánto evolucione la tecnología, mientras sigamos habitando cuerpos físicos siempre seremos afectados por el mundo que nos rodea y las tecnologías que utilizamos.

Y, en última instancia, diferentes tecnologías tienen diferentes puntos fuertes, pero ninguna tecnología es neutral. No existe tecnología ni entorno que no afecte cómo piensas, sientes o reaccionas.

Nuestro trabajo, especialmente como escritores y especialistas en marketing de contenido, es aprovechar las mejores partes de cada tecnología, para que podamos acceder a las mejores partes de nosotros mismos.

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