¿Las redes sociales nos están volviendo tontos?

Estamos en 2016 y Skynet no necesita enviar Terminators para acabar con nosotros. Una nueva aplicación de juegos debería funcionar.

He visto las mejores mentes de mi generación destruidas, hambrientas e histéricas cuando Kim y Amber publicaron una selfie.

La exagerada tontería de las actuales elecciones en Estados Unidos. El desmoronamiento de incluso una mínima alfabetización científica. Las Kardashian.

Vivimos en una cultura que no deja de preguntar si puede hacer hamburguesas con cheezburg, y eso nos está volviendo… estúpidos.

¿Bien? ¿Equivocado? Talvez.

Si, estamos distraídos

Y sí, eso es un problema.

Le preguntó a la persona más “conectada” que conozco, Howard Rheingold (es miembro distinguido del Instituto para el Futuro y profesor de comunidad virtual/redes sociales en Stanford) qué piensa sobre la distracción en las redes sociales.

Esto es lo que dijo al respecto:

Es legítimo afirmar que nuestro uso de las redes sociales puede estar volviendonos superficiales, y es difícil cuestionar el hallazgo de [la] encuesta Pew Internet and American Life de que uno de cada seis estadounidenses admite haber tropezado con alguien o algo mientras envía mensajes de texto. y camina…

Si buscas motivos para desesperarte por el futuro de nuestra civilización, todo lo que necesitas hacer es subirte a un coche. Las carreteras están bloqueadas con conductores que realizan movimientos cada vez más aleatorios mientras actualizan Periscope y juegan tras juego de Dumb Ways to Die , Cruel Irony Edition.

Todos en mi círculo han estado hablando sobre el último libro de Cal Newport, Deep Work . Su punto central –que se puede sobresalir en muchas actividades y profesiones simplemente cultivando la capacidad de concentración– es intrigante.

No estoy de acuerdo con todo lo que dice el libro de Newport. Su capítulo en las redes sociales es un poco vergonzoso. Pero creo que está en algo con su enfoque en… enfoque.

Por supuesto, no está solo. Como siempre en tiempos de profundos cambios sociales, hay una larga lista de libros que reaccionan negativamente, incluido el elogiado The Shallows de Nicholas Carr (que, tal vez intencionadamente, se toma su tiempo para ir al grano), así como polémicas más estridentes como Internet es de Andrew Keen. No es la respuesta .

Muchos de los críticos se preocupan por los cambios cerebrales permanentes (o daños, según el punto de vista) causados ​​por la distracción crónica.

Ahora sabemos que nuestro entorno cambia esencialmente el cerebro de manera significativa y, de hecho, que la tecnología siempre nos ha cambiado profundamente.

Es difícil decir si los peores de estos cambios son irreversibles o no. La ciencia es muy nueva y es un mal hábito en Internet apegarse demasiado a los últimos “informes” sobre neurociencia.

Pero estamos siendo reconectados y probablemente sea una buena idea estar atentos a eso.

Sí, las redes sociales son una gran parte del problema.

Tenemos juegos, aplicaciones, información a pedido y texto con hipervínculos, y todo esto nos está moldeando.

Pero probablemente ninguna tecnología sea tan culpable del lado oscuro de la distracción como las plataformas sociales de Internet. Facebook, Twitter, Snapchat, Pinterest, Blab… donde sea que te guste pasar el rato en lugar de pensar en algo espinoso.

Incluso cuando son valiosas, las plataformas sociales pueden consumir una cantidad de tiempo deprimente. Peor es perder tiempo y energía metiéndose en disputas en Internet con personas que no están comprometidas con ninguna forma de pensamiento crítico.

Tenga en cuenta que incluso Neil DeGrasse Tyson se vio envuelto en una pelea sobre si la Tierra es redonda o no. (Spoiler: Sí.)

Tenemos más acceso que nunca a una estupidez impactante. Podemos ver las manifestaciones del tío triste e ignorante de todos en Facebook. Candidaturas políticas enteras se han basado en esto.

(Y debido al sesgo de confirmación , tengo en mente a mi propio candidato cuando escribo eso... y tú tienes el tuyo cuando lo lees).

No soy lo suficientemente joven para ser un nativo digital, pero he estado en línea por más tiempo que muchos de ellos. (Es por eso que a veces me llamo Ent de redes sociales).

He estado en comunidades en línea desde 1989 y han lucido sorprendentemente similares durante todo ese tiempo. Siempre han requerido mucho tiempo y energía mental, y las disputas siempre han jugado un papel más importante de lo que podríamos esperar.

Entonces, ¿deberíamos abandonar la comunidad virtual?

Entonces, ¿la respuesta es simplemente mantenerse alejado de las comunidades en línea? ¿Son una completa pérdida de tiempo?

Bueno… conocí a Brian Clark en línea. Conocí a Chris Garrett en línea. Conocí a Pamela Wilson en línea.

De hecho, primero hice una conexión digital con cada persona que trabaja en mi empresa.

Las plataformas de redes sociales (resulta que me gusta Twitter) son el enfriador de agua que permite a mi empresa distribuida divertirse juntos. Puedo hablar sobre acolchados con Andrea , estar atento a los avistamientos del Hombre de Florida con Jess y prometerle a Jerod $100 si usa un chaleco estilo granny square para nuestro evento en vivo en octubre .

He participado profundamente en un buen número de comunidades virtuales, incluidos abuelos como The WELL y GEnie .

Y a partir de esa experiencia, puedo decirles con certeza que la comunidad digital es una comunidad real.

Permite la poca profundidad (y lo mismo ocurre con cualquier picnic en la iglesia), pero no requiere poca profundidad.

Para quienes buscan conexiones profundas, las comunidades en línea pueden ser lugares para compartir alegrías y tristezas, discutir, reconciliarse, formar amistades cercanas, encontrar relaciones románticas y ayudarse mutuamente a superar el duelo.

Internet no va a desaparecer

Realmente no podemos optar por no participar en un mundo moldeado por la distracción, como tampoco las personas que vivieron la Revolución Industrial pudieron optar por no participar en un mundo moldeado por la producción en masa.

Podemos controlar lo que hacemos, cómo nos conectamos, qué elegimos adoptar o no. Pero el mundo es el mundo. La economía es la economía.

Internet brinda oportunidades para hacer cosas que antes no podíamos hacer. Desde mi perspectiva Ent, la clave es seguir prestando atención, aprovechar los beneficios y cultivar hábitos que mitiguen los aspectos dañinos.

La gente ha estado argumentando en contra de los cambios traídos por las tecnologías revolucionarias al menos desde que Sócrates condenó la novedosa tecnología de la escritura que destruía la memoria.

Walter Ong escribió que, a pesar de la belleza y el arte de la cultura oral, el lenguaje escrito es:

...absolutamente necesario para el desarrollo no sólo de la ciencia sino también de la historia, la filosofía, la comprensión explicativa de la literatura y de cualquier arte, y de hecho para la explicación del lenguaje (incluido el habla oral) mismo... La escritura eleva la conciencia.

Hay muchas razones para pensar que la cultura basada en Internet hará lo mismo, pero seguramente perderemos algo en el camino, tal como lo hicimos cuando pasamos de una cultura oral a una escrita.

El poder (y la tiranía) de las opciones

Hay un punto sobre las redes sociales en el que estoy de acuerdo con los críticos: si no las encuentras valiosas, no tienes por qué estar ahí.

No faltan los expertos que insisten en que “tenemos que estar” en las redes sociales para promocionar un negocio o ampliar nuestras redes profesionales.

Pero no lo haces. Si no encuentras valor en la web social, no participes. Si tienes otras comunidades ricas y significativas en tu vida, pasa tu tiempo allí. El poderoso valor de la elección es... la elección. Podemos decidir si suma o resta.

Puedes seguir el ejemplo de Neal Stephenson, que Cal Newport aprovecha mucho, y mantenerte alejado de Twitter para poder concentrarte en tu trabajo.

O puede seguir el ejemplo de Neil Gaiman (o Salman Rushdie, Margaret Atwood, Gary Shteyngart, Susan Orleans, Augusten Burroughs o... ya se hace una idea) y participar de una manera que respete su producción creativa.

Aún mejor, puedes elegir las tecnologías que más te convengan.

Ned Ludd, el tejedor del siglo XVIII cuyo nombre sobrevive en la palabra ludita, no tuvo la opción de excluirse. La revolución industrial se acercaba para su industria y sus compañeros artesanos sin importar lo que hiciera. No tenía forma de tomar el control de los ultra costosos medios de producción.

Hoy, como ha dicho Brian Clark, los medios de producción están entre nuestros oídos.

Aquí está el resto de lo que Howard Rheingold dijo:

La tecnología en sí misma puede ofrecer distracción, ofrecer una oportunidad para pensar superficialmente, pero en sí misma no obliga a nada. La clave es el conocimiento: ¡Mire a su hijo, no a su teléfono, cuando le hable! Y enséñeles a sus hijos a prestar atención a hacia dónde dirigen su atención.

Tienes un lujo que pocas personas en este planeta han disfrutado antes que tú. No es necesario nacer con mucho dinero o medios. Sólo tiene que elegir: cómo (y si) trabajará con la nueva tecnología.

Cómo no engañar a los tontos

Hombre, realmente parece que nos estamos volviendo mucho más estúpidos como cultura.

Curiosamente, la evidencia no respalda esa conclusión. El coeficiente intelectual parece estar aumentando constantemente, un fenómeno a veces llamado efecto Flynn .

Las personas que vivieron en el pasado simplemente no eran tan inteligentes como creemos.

El San Francisco Chronicle dijo lo siguiente sobre el libro de Nicolas Carr:

Esta es una hermosa historia bien contada: una oda a una época más tranquila y menos frenética en la que leer era más que hojear y pensar era más que una mera recitación.

Pero nuestras visiones de un pasado color de rosa son casi siempre ficción nostálgica. El lector pausado y profundo siempre fue una anomalía.

Créame, yo era esta persona. Incluso en la universidad, yo era el bicho raro que leía demasiado y me lanzaba seriamente a los textos preguntándome qué significaban. Tuve la suerte de encontrar mi tribu de compañeros geeks y lectores, y los encontré en línea.

Facebook y otros sitios sociales nos exponen a declaraciones y expresiones más francamente tontas, desde ingenuas hasta ignorantes . Es de suponer que esa gente siempre fue así de tonta. Simplemente no nos enteramos antes.

Lo cual fue, lo admito, bastante agradable.

Me gustaría proponer diez “reglas” (en realidad, solo sugerencias) que sigo para obtener lo mejor de la red social, mientras protejo mi capacidad para concentrarme y trabajar. Espero que algunos o todos te resulten útiles.

#1: Programe su tiempo de distracción

Esta inteligente sugerencia proviene de Deep Work de Newport y estoy aprovechando mucho de ella.

Probablemente ahora estés bloqueando al menos un poco el tiempo para programar períodos en los que trabajes en proyectos más enfocados. (Si no es así, deberías empezar).

Newport sugiere que también programe el momento en el que va a tomar sus descansos "superficiales", ya sea para navegar en YouTube, iniciar sesión en las redes sociales, construir el Empire State Building en Minecraft o Lego, o lo que sea que le guste.

Establecer límites de tiempo en las redes sociales es una manera fantástica de mantener tus conexiones sin perder cada minuto de tu tiempo productivo.

(Por cierto, he estado buscando aplicaciones para gestionar esto por mí; no tiene sentido quemar el autocontrol cuando puedo dejar que la máquina imponga los límites. Hasta ahora no he encontrado una que sea adecuada, pero si tienes uno que te encanta, ¡háznoslo saber en los comentarios!)

#2: Mantén tu teléfono en tu bolsillo

Este también es de Newport y es avanzado, pero vale la pena.

Cuando esté esperando en una fila, esperando para comer en un restaurante o (por favor) esperando en un semáforo en rojo... resista la tentación de tomar su teléfono.

Permítete aburrirte un poco durante uno o dos minutos. Presta atención a lo que sucede a tu alrededor.

Si realmente te desesperas, es posible que incluso tengas una conversación con el ser humano que tienes a tu lado.

Llenar cada segundo con distracciones eventualmente te convertirá en un niño pequeño que no puede tolerar ni un momento de aburrimiento o malestar mental. Y esa no es una persona poderosa.

Si te estás volviendo loco tratando de descubrir cómo pasar esos tres minutos, siempre puedes hacer un poco de respiración consciente.

Cuanto más pánico te dé pensar en hacer esto, más probablemente necesitarás hacerlo.

#3: Adopte la regla FFS

Tengo una regla en las redes sociales que uso para mantenerme al margen de las conversaciones sobre la tierra plana. Yo lo llamo la Regla FFS.

(Eso significa Por el bien de Freya, por supuesto).

La primera vez que veo algo en línea (Facebook es el peor para mí) que me hace decir: "Oh, FFS", es hora de cerrar sesión.

Si está sucediendo algo genuinamente atroz, en lugar de iniciar guerras en las redes sociales por ello, escriba una carta a un legislador. O busque una organización que esté trabajando para solucionar lo malo y ofrezca algún tiempo como voluntario. O incluso escribir una publicación de blog o grabar un podcast.

Las guerras incendiarias no cambian la opinión de la gente; simplemente atrincheran a todos los involucrados en su propia presunción de rectitud.

#4: Desarrolla un hábito de pensamiento crítico

“Investiga” es el “Sé que lo eres pero ¿qué soy yo” del siglo XXI? - Mi esposo

La web ofrece un suministro interminable de tonterías , y necesitamos nuestras habilidades de pensamiento crítico más agudas para protegernos de la tontería.

Cuando vea algo convincente en línea, pregúntese siempre: "¿Cuál es la fuente de esa declaración y por qué debería encontrarla creíble?"

Por cierto, querrás duplicar cualquier expresión que esté de acuerdo con tus propios prejuicios. Si es una afirmación que le parece profundamente cierta, vale la pena echarle un segundo y tercer vistazo para asegurarse de que está evaluando la fuente de manera justa.

(Incluso entonces, estará sujeto a un sesgo de confirmación. Reconózcalo).

No existen guardianes confiables que verifiquen los hechos por usted. Ahora eres responsable de lo que eliges considerar creíble.

La capacidad de reservarse el juicio, sopesar la evidencia y cambiar de opinión basándose en nueva evidencia es un superpoder. Agarrarlo.

#5: Aprovecha las oportunidades para educarte

No, Google University no cuenta.

Pero hay muchos recursos creíbles y profundos que nos permitirán estudiar temas serios sin inscribirnos en una universidad.

Tal vez seas como mi agente de bienes raíces, que ve MOOC sobre ciencias del cerebro en su tiempo libre.

O tal vez te beneficiaría trabajar en un “MBA personal” bajo la dirección de Josh Kaufman y ahorrarte la deuda universitaria de seis cifras.

Hay un jugoso mundo de aprendizaje disponible para ti. Ve a buscarlo.

# 6: busque espacio para la carne

El mundo en línea puede ser rico y robusto, pero no lo es el mundo físico. (O “espacio de carne”, como lo han llamado mis tontos amigos de la comunidad virtual).

Cuando puedes combinar los dos, el verdadero poder comienza a hacer efecto. Si puedes establecer una conexión cara a cara con las personas que conoces en línea, profundizarás las relaciones y abrirás nuevas posibilidades.

Si eres enérgico y ambicioso, puedes prescindir de ello. Jon Morrow y yo nos hicimos amigos en línea y nunca nos hemos visto cara a cara porque él tiene problemas que le impiden viajar mucho.

Pero meatspace aporta una buena profundidad si es una opción.

#7: Explora las opciones analógicas

Es divertido vivir dentro de Matrix y todo eso, pero también es útil aventurarse en el mundo de los objetos físicos.

Aprende a cambiar una llanta. Cocinar. Utilice lápiz y papel. Cultiva un pequeño jardín.

Las herramientas virtuales pueden ser maravillosas, pero conserve también algunas herramientas analógicas.

No es necesario que renuncie a su Kindle, pero considere conservar un libro común y reescribir los puntos destacados de su Kindle a mano para lograr más sinapsis.

Lea libros físicos a veces.

De hecho,

# 8: leer libros

El libro de Nicholas Carr comienza con un relato algo impactante de los muchos profesores universitarios que conoce y que ya no leen libros.

Leer libros. No porque sea “bueno para ti” o de algún modo virtuoso, sino porque es un placer raro y barato que te hace más inteligente y feliz.

La mayoría de las personas que no leen libros piensan que hay algo que “se supone” que deben leer. Si no le gustan los libros de negocios, las biografías de 800 páginas o la “literatura seria”, no los lea.

Si Harry Potter o Percy Jackson te hacen girar la manivela, hazlo. (Seamos realistas, son fantásticos).

Pero un libro puede atraerte y sumergirte en un mundo de ideas como ninguna otra cosa puede hacerlo.

Si su capacidad de atención está demasiado fragmentada para los libros, no se limite a cambiar a podcasts y artículos de revistas. Lea libros en períodos cortos. Siéntese durante unos minutos seguidos (ponga un cronómetro). Sigue aumentando el tiempo.

Los podcasts son geniales, los videos son geniales, Wikipedia es genial. Pero como forma maravillosamente placentera de entrenarse para pensar más profundamente, nada reemplaza a los libros.

#9: Practica la atención plena

Probablemente no sea una coincidencia que la atención plena esté pasando por un momento importante al mismo tiempo que nuestra capacidad de atención se está atomizando.

La práctica de la meditación o el mindfulness son un excelente entrenamiento para mejorar tu capacidad de concentración. También desarrollan el hábito de dejar de lado las distracciones para la realidad que tienen delante.

No es necesario meditar durante horas al día para obtener beneficios, pero recomiendo una simple práctica de respiración diaria, en lugar de las “meditaciones guiadas” pregrabadas que son populares en algunas de las aplicaciones de meditación. No hay nada de malo en ello, pero dosis regulares de meditación de respiración simple y directa ayudarán a contrarrestar los efectos de la revolución de las distracciones. (Y si está demasiado ansioso para sentarse, la meditación caminando puede ser una excelente alternativa).

Como introducción a la idea de la práctica de la atención plena, encontré que 10% Happier de Dan Harris es legible y útil.

#10: Abre a tus gurús

La palabra gurú simplemente significa maestro.

Pero en Occidente tenemos un historial de meternos en problemas cuando intentamos crear seres infalibles a partir de las personas que nos enseñan.

En la oficina virtual de Copyblogger, muchos de nosotros estamos leyendo el último libro de Cal Newport... pero hay algunos lugares donde creo que se equivoca. Y eso está totalmente bien.

De hecho, usted y yo podemos diferir en si consideramos que sus consejos son acertados o no.

Los buenos profesores te ayudan a ver las cosas de manera diferente y te brindan la base para pensar en un problema por ti mismo. Depende de usted abrir los consejos y sacar lo importante.

Las estructuras que solían mantenernos avanzando en una dirección razonable se están desmoronando. Las normas se están fragmentando, lo que crea una tremenda libertad, pero una mayor responsabilidad. Tienes que crear tu propia estructura.

Quizás esto sea algo terrible. Quizás señale el inevitable declive de la civilización.

Pero está aquí.

Así que todos tenemos que crecer, pensar lo más críticamente posible, maximizar los beneficios de los consejos que seguimos y las tecnologías que utilizamos, y aprovechar al máximo las décadas con las que tenemos que trabajar.

Me gustaría saber que piensas...

¿Qué papel juega para ti la distracción estos días? ¿Sientes que sabes cómo gestionarlo?

¿Ha sido Internet un salvador o un demonio en tu vida, o quizás algo de ambos?

Me encantaría escuchar tu opinión en los comentarios...

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