Lo que los elefantes, las ratas y los depredadores superiores pueden enseñarnos sobre la creación de negocios duraderos.

Existe una tendencia en la naturaleza a que las especies superiores se hagan cada vez más grandes. Pero existe un contrapeso: la naturaleza tiende a extinguir rápidamente las especies más grandes. Esto también se aplica a los negocios: cuanto más grande es el negocio, más frágil se vuelve.

Cuando se trata de escalada, existen claros paralelismos entre evolución y negocios.

Las criaturas más dominantes en la naturaleza también tienden a ser las más grandes. T-Rex, osos… incluso nuestra propia evolución comenzó cuando nuestros primeros ancestros tenían aproximadamente la mitad de la altura que tenemos ahora.

Esto no debería ser una gran sorpresa.

Los animales más grandes tienen grandes ventajas: pueden ser excelentes para atrapar presas, no tienen que tener tanto miedo de que otros animales se las traguen enteras y pueden dominar grandes áreas del espacio.

Pero las especies más grandes son también las más frágiles. Requieren mucha comida (a diferencia de los animales más pequeños). Se mueven lentamente. Y su estatus en la cima de la cadena alimentaria significa que normalmente no pueden adaptarse rápidamente, ya que nunca han tenido que hacerlo.

Ratas contra elefantes

Una rata puede caer desde una altura 50 veces mayor y escapar ilesa.

A un elefante que se deja caer desde sólo el doble de su altura no le va tan bien.

Los elefantes también están en peligro de extinción debido a la caza furtiva y la destrucción de su hábitat. Mientras que las ratas han proliferado constantemente durante millones de años, sobreviviendo a edades de hielo, a la urbanización e incluso a los microbios de la pizza del metro.

“La tendencia de la evolución a crear especies más grandes se ve contrarrestada por la tendencia de la extinción a acabar con ellas”.
– Aaron Clauset del Instituto Santa Fe (citado en LiveScience )

Y al igual que las criaturas de la naturaleza, las empresas más dominantes tienden a ser grandes, pero las más duraderas tienden a ser empresas más pequeñas de una sola persona .

De vuelta a los negocios

Al igual que los grandes depredadores, las grandes empresas son frágiles por naturaleza porque requieren muchos recursos (capital humano, capital financiero, etc.) y no pueden moverse rápidamente o girar cuando es necesario.

En 2012, Startup Genome Project llevó a cabo un estudio en el que analizaron más de 3200 nuevas empresas y descubrieron que el 74 por ciento de esas empresas fracasaron, no debido a la competencia o a malos planes de negocios, sino porque crecieron demasiado rápido.

La escala, como objetivo principal, no sólo es una mala estrategia de negocios, sino también completamente dañina (como dejar caer un elefante).

Al fracasar, como se define en el estudio, estas nuevas empresas sufrieron despidos masivos, cerraron sus negocios por completo o vendieron sus negocios por unos centavos de dólar.

Anteponer el crecimiento a las ganancias fue su perdición: crecieron hasta alcanzar el tamaño de un superdepredador, pero eran demasiado frágiles para permanecer en el negocio a largo plazo.

Cuando la Fundación Kauffman y la revista Inc. hicieron un estudio de seguimiento sobre una lista de las 5.000 empresas de más rápido crecimiento entre cinco y ocho años después, descubrieron que más de dos tercios de ellas habían cerrado, habían sufrido despidos masivos, o se habían vendido por debajo de su valor de mercado, lo que respalda los hallazgos del Startup Genome Project.

Estas empresas no pudieron volverse autosostenibles porque gastaron y crecieron en función de dónde pensaban que llegarían sus ingresos, o crecieron en base a inyecciones de fondos de capital de riesgo, no en ingresos reales.

Biológicamente hablando...

La mayoría de nosotros no tenemos que preocuparnos por la comida o la protección, pero todavía estamos programados para recolectar más y más sin fin. Esto también se traduce en las empresas que creamos y gestionamos .

Culturalmente, el crecimiento alimenta nuestro ego y nuestra posición social. Cuanto más grande sea la empresa que posee, con más ganancias y más empleados que cualquier otra persona, mejor se sentirá.

Pero ¿qué pasa si comenzamos a cuestionar esta necesidad de crecer, de escalar y de convertirnos en el máximo depredador? Si trabajamos por cuenta propia, podemos tomar las decisiones: podemos definir lo que significa el éxito para nosotros y nuestras empresas.

¿Qué pasa si el subproducto del éxito de nuestra empresa no es el crecimiento, sino la libertad? La libertad de elegir qué hacer a continuación o la libertad de elegir el camino para volverse más duradero como una rata, en lugar de simplemente más grande, como un T-Rex o un elefante.

Preguntas que cuestionan el crecimiento

Dado que cada propietario de negocio y negocio es diferente, con diferentes valores y objetivos finales , aquí no hay reglas establecidas; solo un poco de introspección para guiarlo por el camino correcto (y muy personal).

Si desea comenzar a cuestionar el crecimiento, aquí hay siete sugerencias específicas que pueden ayudar a garantizar que no estemos creciendo ciegamente hasta alcanzar tamaños épicos, pero frágiles:

  1. ¿Por qué quiero una empresa más grande? (Pregunte esto varias veces para llegar a la respuesta real).
  2. ¿Cuánto es suficiente? ¿Cuándo sabré que he alcanzado lo suficiente? ¿Qué cambiará una vez que alcance lo suficiente?
  3. ¿Este crecimiento o escala sirve más que solo a mi propio ego?
  4. ¿Cómo ayuda o sirve mejor este crecimiento o escala a mis clientes o audiencia existentes?
  5. ¿Cómo afectará este crecimiento o escala a mis ganancias?
  6. ¿Cuáles son los costos de mantenimiento de decir “sí” a un mayor crecimiento o escala?
  7. ¿Cómo afecta el crecimiento a mis responsabilidades diarias y a cómo quiero pasar el día?

Cuando empiezas a cuestionar el crecimiento, y no simplemente asumes que siempre es beneficioso, puedes empezar a sopesar los riesgos y recompensas reales de la escala.

Porque si bien puede servirte para crecer demasiado para caber fácilmente en la boca de un depredador, también puede ser imprudente si ese tamaño requiere más comida de la que es probable que encuentres.

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