Lo que realmente está obstaculizando su productividad (no es la multitarea)

Últimamente, un tema común en los consejos sobre productividad es criticar la multitarea.

“¡Apestas en la multitarea!” grita un titular. “Multitarea: el asesino de productividad más peligroso”, sisea otro.

Y no se equivoque. Los estudios han demostrado que intentar abordar diferentes tareas simultáneamente reducen en gran medida nuestras capacidades cognitivas .

Pero, ¿qué pasaría si te dijera que hay otro tipo de multitarea, uno en el que probablemente sea muy bueno?

Los dos tipos de multitarea

Para mí, la palabra “multitarea” me trae a la mente la imagen de un profesional acosado siendo arrastrado en varias direcciones.

Es posible que esté intentando prepararse para su próxima presentación, respondiendo mensajes instantáneos de su jefe y coordinando con su marido la recogida de su hijo enfermo en la guardería, todo al mismo tiempo.

Sólo pensar en ello aumenta mi ritmo cardíaco a un nivel superior.

Pero ahora piense en la misma profesional, quizás apenas unas horas antes, mientras estaba reuniendo la información que necesitaba para su presentación.

Es probable que estuviera haciendo referencia a varias fuentes diferentes, sintetizando su conocimiento sobre el tema, estructurando su presentación y escribiendo sus diapositivas, todo al mismo tiempo.

Técnicamente, ambos escenarios podrían denominarse “multitarea”. Pero sus resultados son increíblemente diferentes: el segundo escenario genera calma y concentración, mientras que el primero podría provocar un ataque cardíaco.

Algunos expertos han dado un nuevo nombre al primer tipo de multitarea ( cambio de tarea ), lo que nos da una pista de por qué los resultados son tan diferentes.

Cuando cambias de tarea, divides tu atención entre varios objetivos diferentes. Pero en el segundo tipo de multitarea, todas las tareas contribuyen al mismo objetivo. Este malabarismo de tareas orientadas a objetivos es el tipo de multitarea en el que probablemente sobresalgas.

De hecho, algunos antropólogos creen que la capacidad de realizar múltiples tareas fue una de las habilidades que ayudaron al Homo sapiens a prosperar en primer lugar.

¿La distraída Edad de Piedra?

En su libro, The Distraction Addiction, Alex Soojung-Kim Pang destaca a dos antropólogas, Lyn Wadley y Monica Smith, quienes encontraron por separado evidencia de multitarea en la Edad de Piedra.

Wadley y su equipo descubrieron evidencia de un adhesivo cuidadosamente mezclado de hace 70.000 años que "habría sido imposible sin la multitarea y el pensamiento abstracto". Smith cree que la capacidad de caminar sobre dos pies, recoger objetos y detectar peligros necesariamente habría engendrado habilidades multitarea.

"La multitarea permitió a nuestra especie crear rituales y tecnologías sociales más complejos y, eventualmente, una forma de vida más sedentaria y urbana".
– Alex Soojung-Kim Pang

A nuestra cultura le gusta presentar la multitarea como un mal moderno, nacido de nuestras tecnologías cargadas de distracciones, pero resulta que la multitarea ha sido parte de nuestra naturaleza durante miles de años.

¿Entonces qué pasó?

El poder de la notificación

Durante la mayor parte de la historia de la humanidad, nuestras herramientas y tecnologías han estado obviamente al servicio de nuestros objetivos. Los humanos fabricamos herramientas de piedra tallada para cortar cosas, adhesivos para unir cosas, casas para refugiarnos, arados para plantar campos, automóviles para desplazarnos...

No fue hasta el teléfono que nuestras tecnologías comenzaron a responder.

Antes de los teléfonos, obteníamos información hablando directamente con otras personas, leyendo periódicos, leyendo libros, etc. Absorberíamos la información que necesitáramos y actuaríamos en consecuencia cuando lo consideráramos oportuno.

Pero la invención del teléfono trajo también la invención de la notificación. Al crecer, recuerdo cómo era cuando mi mamá estaba metida hasta los codos en la cocina preparando la cena y sonó el teléfono: "¿Alguien podría atenderlo?"

Inventamos herramientas como teléfonos, computadoras y teléfonos inteligentes para alcanzar nuestros objetivos y hacernos la vida más fácil. Pero al hacerlo, también les dimos un tipo especial de poder sobre nosotros .

Ahora recibimos tanta información a través de nuestros teléfonos y computadoras que nuestras intenciones tienden a ceder ante su pura cantidad.

Nuevos correos electrónicos y mensajes instantáneos de clientes y compañeros de trabajo pueden sacar a la luz un problema que necesita solución. Las nuevas actualizaciones de las plataformas que utilizamos pueden interrumpir nuestros procesos. Las noticias de la industria podrían cambiar la forma en que hacemos negocios.

Hay tantas cosas nuevas todo el tiempo y tanto potencial para que sean significativas que nos resulta difícil priorizar nuestras propias intenciones.

En lugar de establecer nuestras intenciones y utilizar nuestra tecnología para lograrlas, con demasiada frecuencia iniciamos sesión por la mañana y dejamos que nuestros dispositivos dirijan nuestros días.

No dejes que tu teléfono influya en tus intenciones

Cuanto más aprendo sobre nuestras relaciones con la tecnología, más me doy cuenta de que la intención es el alma del enfoque. Sin él, somos vulnerables a todas y cada una de las distracciones que puedan surgir en nuestro camino. En la era de las noticias y notificaciones inmediatas, eso es francamente peligroso.

No podemos dejar que las noticias y las notificaciones marquen nuestros objetivos. Tenemos que aprender a establecerlos por nosotros mismos y responsabilizarnos ante ellos.

Pero aprender estas habilidades no es fácil. Al igual que aprender a tocar el violín, aprender a equilibrar la tecnología y la productividad es un conocimiento tácito .

No importa cuánto leas sobre lo que otros han aprendido y cómo lo aprendieron, todavía tienes que aprender lo que funciona para ti.

Entonces, esta es la única sugerencia que voy a dar:

Tómate un tiempo lejos de la habitual avalancha de noticias y notificaciones para pensar en tus intenciones diarias. Documentelos de alguna manera, de cualquier manera que funcione para usted, y asegúrese de cumplirlos.

Internet puede ser una herramienta poderosa, pero nunca tendrá en mente sus mejores intereses .

Sólo comprendiendo lo que es importante para usted y persiguiéndolo, podrá crear una vida equilibrada, plena, tranquila y centrada.

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