Por qué su mayor activo puede estar erosionándose lentamente (y cómo reconstruirlo)

“¿Por qué volvemos a enviar este correo electrónico a esta lista?” -Preguntó Kim.

Yo estaba incrédulo. “Umm, porque nunca lo enviamos por primera vez”, pensé.

Aún así, antes de responder, decidí comprobarlo. Me alegro de haberlo hecho.

Resultó que efectivamente habíamos enviado la misma información a la misma lista de correo electrónico una semana antes. Y fui yo quien escribió ese correo electrónico original.

Entonces, ¿por qué me había olvidado de escribirlo hasta tal punto que ni siquiera sentí una punzada de recuerdo mientras planificaba y escribía un segundo correo electrónico similar?

Parece que estaba perdiendo el control de uno de mis activos más básicos e importantes. Me pregunto si te ha pasado algo parecido recientemente.

Tu mayor activo (puede que no sea lo que crees)

En términos de su capacidad para tener éxito como escritor, comercializador o emprendedor digital, ¿cuál es su mayor activo que debería proteger por encima de todos los demás?

Tiene que ser tu audiencia , ¿verdad? Representado como su lista de clientes, miembros y suscriptores.

Equivocado.

Es más fundamental que eso.

Bien, entonces es tu sitio web , ¿no? Lo que le permite atraer, retener y convertir visitantes en suscriptores, miembros y clientes.

Equivocado.

Es mucho más fundamental que eso.

¿Qué tal tu conocimiento y experiencia? Lo que le permite crear autoridad y un sitio web con información útil.

Nuevamente incorrecto.

Es incluso más fundamental que eso.

¿Qué debe poder hacer para adquirir experiencia, así como para desarrollar y retener conocimientos?

Dos cosas:

  1. Tienes que poder prestar atención.
  2. Tienes que poder concentrarte.

Sin embargo, en esta era de “guerra” ubicua (la guerra contra el terrorismo, la guerra contra las drogas, la guerra contra la verdad, ya se entiende) hay otra guerra dañina que todos libramos cada minuto de cada día, ya sea que sepamos o no. Reconócelo.

Y las armas utilizadas contra nosotros se vuelven cada vez más sofisticadas y omnipresentes a medida que el costo de perder para nosotros se vuelve cada vez más elevado.

La guerra contra la atención es real.

Estamos bajo asiento aparentemente desde todos los ángulos.

“Tienes una cantidad limitada de atención para dedicar cada día. Si se dirige con cuidado, su atención puede brindarle gran significado y satisfacción. Al mismo tiempo, sin embargo, se han invertido cientos de miles de millones de dólares en empresas cuyo único propósito es secuestrar la mayor cantidad posible de atención e impulsarla hacia objetivos optimizados para crear valor para un pequeño número de personas en el norte de California. Esto da miedo y exige diligencia de su parte”. – Cal Newport, Sobre el minimalismo digital

Es hora de contraatacar... o ver cómo nuestra capacidad de prestar atención y mantener la concentración se erosiona lenta pero seguramente hasta convertirse en nada.

En ese momento, bueno, buena suerte para realizar cualquier trabajo significativo.

Encontrar la causa raíz del problema

La historia con la que abrí esta publicación realmente sucedió hace apenas unas semanas. Fue una gran revelación para mí, en parte porque no era la primera vez.

Aunque estoy de acuerdo con revelarlo en este contexto, en retrospectiva, me alegro de que no haya ocurrido más abiertamente. Y ciertamente me alegro de que no haya ocurrido sin la intervención de Kim. De lo contrario, habría enviado ese segundo correo electrónico. Oh, qué vergonzoso hubiera sido eso.

Aunque eso no sucedió, todavía estaba avergonzado y un poco mortificado. ¿Cómo es que… lo había olvidado?

Inmediatamente me llevó a dar un paso atrás y buscar la causa.

Adicto a las distracciones

Al principio, pensé que mi memoria podría ser simplemente mala o estar deteriorándose. Esto me aterrorizó durante la mayor parte de unos días. (Diablos, casi me inscribí en un curso de $ 500 sobre cómo mejorar la memoria antes de que mi esposa, con calma y razonablemente, me sugiriera que redujera un poco la velocidad).

Y cuando profundicé más, me di cuenta de que no era un problema de memoria en absoluto.

Cuando necesito recordar algo y concentrarme en la información, normalmente puedo recordarlo.

El problema fue que mi desventura con el correo electrónico fue la última de una creciente línea de cosas que debería haber recordado, pero no lo hice.

Lo que me centró en el verdadero problema:

No estaba prestando suficiente atención a lo que estaba haciendo.

Incluso aunque aparentemente estaba concentrado en la única tarea del momento, no estaba lo suficientemente concentrado.

Reflexionando específicamente sobre la situación del correo electrónico, me pregunté:

  • ¿Cuántas veces revisé mi bandeja de entrada mientras escribía el correo electrónico?
  • ¿Cuántas veces revisé Twitter?
  • ¿Cuántas veces miré mi teléfono?
  • ¿Cuántas veces me levanté, caminé sin pensar hasta la cocina, abrí el refrigerador, lo cerré sin agarrar nada y luego volví a mi escritorio?

No sabía las respuestas a ninguna de esas preguntas, pero el hecho de que me sintiera obligado a reflexionar sobre ellas me pareció un problema importante.

Me di cuenta, claramente, de que me había acostumbrado tanto a este tipo de distracciones (incluso me sentía incómodo sin ellas) que ahora las buscaba activamente incluso cuando aparentemente estaba tratando de bloquearlas.

En otras palabras, me estaban atacando durante la guerra para conseguir mi atención.

Es hora de contraatacar

Ahora me habían abofeteado demasiadas veces con ejemplos claros de cuándo podía mejorar.

Reconocí que las deficiencias en la atención y la concentración me impedían dar lo mejor de mí. Y dadas las tendencias tecnológicas y sociales, sin intervención estas deficiencias sólo iban a empeorar.

Así que decidí mejorar.

El primer paso fue admitirme a mí mismo que la fuerza de voluntad no sería suficiente para superar las tentaciones persistentes.

Necesitaba eliminar las tentaciones. Y reemplazarlos.

Los resultados han sido sorprendentes, así que aquí hay un resumen rápido de cuatro pasos que he seguido hasta ahora.

Quizás uno de ellos, o algo que te inspire, pueda ayudarte a recuperar un poco de la atención que quizás ni siquiera te des cuenta de que has estado perdiendo, para que puedas concentrarte en tu estrategia de marketing de contenidos y realizar un trabajo más significativo.

1. Eliminé las redes sociales de mi teléfono y eliminé Twitter de la base de mi computadora del trabajo.

Twitter es un gran recurso y una gran herramienta. También es un bucle interminable de distracción que revisé con demasiada frecuencia.

¿Ahora? No puedo perderme en Twitter en mi teléfono y tengo que ser mucho más intencional al usarlo mientras trabajo. Además, no recibo ninguna notificación que pueda sacarme de otra actividad.

Todavía tengo que arrepentirme de todo lo que me perdí.

Este cambio fue bastante fácil de realizar. (Lo cual es bueno, considerando que mi carrera puede depender de ello ).

Pero incluso sin Twitter en mi teléfono, descubrí que durante cualquier momento libre de mi día, todavía sacaba mi teléfono, abría un navegador web y saltaba rápidamente de un sitio a otro en busca de un titular atractivo.

Entonces …

2. Eliminé todos los navegadores web de mi teléfono.

Un poco más drástico, sí.

Tengo la sensación de que sé cuál será su reacción inmediata ante esto. Probablemente sea el mismo que tenía mi esposa:

¿No existen razones legítimas para buscar cosas en línea? ¿Y no es conveniente y eficiente poder hacerlo en tu teléfono?

Seguro. Por supuesto.

Pero comencé a preguntarme con qué frecuencia era necesario hacerlo en mi teléfono en este mismo momento. Si fuera tan importante, ¿no podría esperar a que estuviera frente a una computadora? ¿Y podría ganar algo valioso si aprendiera a no sumergirme en mi teléfono con tanta frecuencia?

Postulé "sí". Hasta ahora, eso ha demostrado ser sumamente cierto.

Y ha sucedido algo curioso desde que hice de mi teléfono una zona libre de distracciones...

Todavía me encuentro buscando algo cuando tengo momentos libres en diferentes momentos del día.

Acabo de descubrir que en lugar de mirar mi teléfono y terminar en una madriguera de Internet o de las redes sociales, a menudo termino en un libro... o, imagina esto: un pensamiento.

En las últimas semanas desde que hice estos cambios, ya leí dos libros y actualmente estoy leyendo un tercero. Me avergüenza admitir que es más que la cantidad de libros que leí el año pasado, a pesar de mis grandes intenciones de leer más.

O no comenzaría un libro debido a las muchas desviaciones que encontraría en el camino para leerlo, o me distraería demasiado una vez que comenzara a leer y no podría lograr avances significativos. Me ha sorprendido lo rápido que ha desaparecido este problema.

Estos cambios han acompañado una valiosa ordenación de mi mente, por lo que, animado por los resultados inmediatos que experimenté con los cambios que hice con mi teléfono, decidí hacer algunos otros cambios también...

3. Dejé de escuchar podcasts en la ducha.

Lo sé. Algo extrañamente específico, ¿verdad?

Pero me di cuenta de que no me estaba dando tiempo durante el día para simplemente experimentar mis pensamientos. Me sentí incómodo en silencio. En cierto sentido, me sentía incómodo... pensando.

Ya sea en la ducha, en el auto, en los paseos o en cualquier otro lugar, constantemente activaba mi cerebro pero no reflexionaba realmente sobre lo que estaba experimentando ni consideraba intencionalmente qué debía hacer a continuación.

Es difícil convertir los recuerdos a corto plazo en recuerdos a largo plazo si nunca reflexionas sobre ellos. Me di cuenta de que mi mente confusa y distraída me estaba llevando a acciones confusas y distraídas.

Ahora mis duchas matutinas son tranquilas, pero las aprovecho mucho más. No son exactamente meditativos, pero son una excelente manera de comenzar mi día con la paz y claridad que tanto necesito.

Planeo encontrar más espacio en mi día para hacer esto. El silencio realmente puede ser dorado para el cerebro .

Obviamente me encanta escuchar podcasts, pero también me encanta este sentimiento emergente de comodidad al volver a compartir mis pensamientos y sentimientos. Había olvidado cómo se siente eso.

Además, prefiero escuchar un podcast, reflexionar sobre él y aprender algo de él que simplemente leer dos o tres pero no tener nada que mostrar cuando termine.

4. Dejé de “fraudear” a personas y prioridades

Phubbing es un "desaire telefónico": el acto de prestar atención a su teléfono por encima de una persona (u otra prioridad) en su presencia.

No me di cuenta de la frecuencia con la que hacía esto hasta que decidí dejar de hacerlo... momento en el que descubrí, para mi consternación, que constantemente estaba reprimiendo el impulso de mirar mi teléfono por una razón u otra, incluso en presencia de mi esposa y mi hija (con quienes me encanta pasar tiempo).

Ahora que estoy más alejado de la dificultad inicial de romper con este hábito, me doy cuenta de cuánto afectó la barrera de mi teléfono en mis experiencias. Y no fue solo cuando mi teléfono estaba afuera y en mi mano.

Era el susurro constante de que tal vez me faltaba algo mientras estaba en mi bolsillo.

Es el mismo susurro que seguía sugiriendo que revisara Twitter una vez más mientras trabajaba. Tuve que aprender a desconectarme de ese susurro.

Estoy mejorando en eso y encontrando mucho más espacio para la atención y el enfoque que no sabía que me faltaba.

Y ese es el punto más importante que quiero destacar...

¿Eres siquiera consciente de lo que te has estado perdiendo?

El elemento más aterrador de la guerra para nuestra atención es que a menudo ni siquiera nos damos cuenta cuando estamos en medio de una batalla perdida. Los hábitos se desarrollan de manera tan perniciosa que no somos conscientes de ellos.

Somos como la proverbial rana: tíranos en una olla con agua hirviendo y gritaremos y saltaremos, pero colócanos en agua fría y aumenta gradualmente el fuego hasta que hierva y dejaremos que nos quemen vivos.

Por eso me alegro tanto de que me haya pasado la vergüenza del correo electrónico. Era el agua hirviendo que necesitaba.

Mientras tomo medidas para mejorar mi capacidad para controlar mi atención y dirigir mi atención, sé que sólo soy consciente de una pequeña fracción de las fuerzas, tanto internas como externas, que trabajan para distraerme en un momento dado.

Sé que necesito estar alerta. Sé que necesito respetar el poder del hábito y canalizarlo para siempre.

Y sé que también necesito practicar la autocompasión, porque, como explica Cal Newport sobre las empresas de redes sociales, “aprovechan nuestro tiempo y atención y los transforman en ingresos. Se trata de una industria lucrativa, por lo que invierten una gran cantidad de recursos en hacer que sus servicios sean lo más adictivos posible”.

Realmente es una guerra para llamar nuestra atención, librada por una oposición que lucha sucia y con gran sofisticación. Si bien me propongo triunfar en la guerra, me engaño si no creo que perderé muchas batallas en el camino.

Es un sentimiento de humildad.

También perderás batallas. Todos lo haremos.

La clave es ser capaz de reconocer una pérdida cuando ocurre y reclamar su atención antes de que el déficit se acumule. Eso podría incluso incluir tomar medidas proactivas que lo protejan de sus propios hábitos, hasta que pueda reemplazar los hábitos contraproducentes por otros mejores.

Protegiendo nuestro activo más valioso... juntos

Esperemos que ya hayas empezado a hacer esto mucho antes que yo. Y es de esperar que haya encontrado algunas estrategias para mantener su atención y concentración que funcionen para usted.

Es posible que también funcionen para otros.

Espero que los compartas en la sección de comentarios a continuación. Ayudémonos unos a otros.

Nuestra atención y enfoque deben ser protegidos a toda costa.

De lo contrario, nuestra habilidad más grande (y más básica), nuestra capacidad para controlar nuestra atención y dirigir nuestro enfoque, se erosionará sin previo aviso, llevándose consigo nuestro magnífico potencial para crear valor significativo para los demás.

Reclama tu atención.

Reclamarte.

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