¿Qué caracteriza a un buen escritor? 6 rasgos únicos

Ha pasado los últimos 15 años asesorando a muchos escritores y observando las características de la buena escritura.

En ese tiempo también evalué a docenas de otros escritores, sin elegir ser su mentor, y he visto algo en algunos que no vi en el resto.

Ese “algo” que vi fue un conjunto de cualidades que creo que son exclusivas de los escritores notables. Quería empezar a documentar esas cualidades, aquellas cosas que distinguen la buena escritura de la mala .

Un buen escritor hace que el contenido sea fácil de leer (por eso es necesario saber cómo utilizar la coma ). Utiliza un lenguaje sencillo que atrae y entretiene al lector, haciendo que la comprensión sea sencilla. Las buenas habilidades de escritura son parte del arte de la comunicación eficaz.

La estructura correcta mantiene tu escritura simple y clara, mientras que tu creatividad hace que tu presentación sea extraordinaria.

Jonny Nastor en Socios de comercio digital

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Características de un escritor notable.

Ahora bien, una lista típica de escritores suele girar en torno a hábitos comunes a muchas profesiones (obsesión, perseverancia, madrugar, leer mucho, etc.).

Eso es demasiado fácil.

Lo que busco son cualidades de un buen escritor que ninguna otra profesión puede reclamar.

Esta no es una tarea fácil. Pero aquí está mi intento.

1. Los escritores destacados tienen la capacidad de evaluar el contenido.

Un escritor notable puede:

  • Escanee una carta de ventas e identifique inmediatamente problemas específicos… y luego articule la solución a esos problemas.
  • Lea una historia e identifique dónde falló y por qué.
  • Revise un discurso y ofrezca consejos sobre cómo hacer que una conferencia se abra y cierre con fuerza.

Otras profesiones hacen lo mismo en sus campos: programadores con código de software o estrategas militares con un plan de batalla del enemigo. Lo que hace que esto sea único para los escritores es que residen en la mecánica del lenguaje.

Evitan palabras comúnmente mal utilizadas, errores gramaticales comunes y conocen los diferentes tipos de palabras compuestas , por supuesto.

Pero también tienen un instinto para las palabras que potencian excelentes consejos de marketing por correo electrónico , métodos para escribir textos magnéticos y técnicas para formatear contenido escaneable .

Podríamos argumentar que los editores pueden evaluar el contenido, pero al final podría argumentar que simplemente tienen buenas habilidades de escritura.

Sigamos intentándolo.

2. Los escritores destacados son capaces de conectar los puntos.

Un escritor notable es una especie de visionario.

Aunque es posible que la encuentres con la nariz metida en el lomo de un libro (en una habitación llena de volúmenes dispersos), en realidad está a 30.000 pies de altura, escaneando su paisaje mental, detectando material potencial y registrando estas ideas.

Lo hace inconscientemente, pero es sólo cuestión de tiempo antes de que algo haga clic, se encienda una red de asociaciones y vea algo que nunca antes había visto... cómo:

  • Dale vida a ese personaje
  • Cierra esa publicación de blog
  • Aprovecha una emoción

En esencia, soluciona problemas y sabe cómo superar un bloqueo mental .

Pero también lo son los empresarios. Electricistas. Entrenadores de fútbol universitario. Se podría argumentar que las habilidades excepcionales para la resolución de problemas son algo que separa a los promedio de los notables en todos estos campos.

Me parece bien.

Entonces, ¿qué hacen los escritores que resuelven problemas de manera única que ninguna otra profesión hace? Nuevamente lo hacen con frases. Subtítulos . Párrafos. Los pilares de su comercio.

Pero aun así no hay nada completamente original aquí. Necesitamos pasar al siguiente punto.

3. Los escritores destacados pueden expresar ideas con claridad.

Una de las razones por las que encuentro incómodas las nuevas situaciones sociales (y puedo parecer tímido) es porque a menudo soy reacio a abrir la boca y comprometerme con una posición hasta que lo haya pensado detenidamente.

Lo último que quiero hacer es parecer tonto.

Durante una conversación puedo tener varias respuestas a una pregunta, pero esas respuestas están confusas con emociones y posiciones a medias. Lo que anhelo hacer es sentarme y examinar esos pensamientos en papel, después de la conversación.

No estoy solo. Así lo expresó la novelista y cuentista Mary Gaitskill :

“Escribir es de alguna manera poder sentarte al día siguiente y repasar todo lo que querías decir, encontrar las palabras adecuadas, darle forma a las imágenes y vincularlas con sentimientos y pensamientos. No es exactamente como una conversación social porque no estás dando información en el sentido habitual de la palabra ni coqueteando ni persuadiendo a nadie de nada ni demostrando algo; es más bien que estás revelando algo completo en la forma de un personaje, una ciudad, un momento, una imagen vista en un instante desde los ojos de un personaje”.

Esta habilidad es exclusiva de los escritores (especialmente de la variedad introvertida).

Por cierto, aprendí a inyectar mi opinión en las conversaciones sin sentirme tonto al decir "estoy pensando en voz alta" y luego hablarles como si estuviera escribiendo.

Lo que oirían es a alguien explorando un camino, encontrándolo desagradable, retrocediendo y tomando otro. Es posible que me escuchen recorrer tres, cuatro, cinco o seis caminos diferentes.

Puede que parezca perdido. Pero yo no. De hecho estoy explorando.

4. Los escritores destacados pueden escribir en su cabeza.

Mantengo un cuaderno. Una especie de diario. Intento registrar las ideas a medida que surgen.

Pero hay ocasiones en las que tengo una idea y me da demasiada pereza levantarme, o simplemente es francamente peligroso escribir. Esto suele ocurrir en la cama, en la ducha o durante un viaje largo.

Esto es lo que hago.

Tienes tu mente en mente, ¿verdad?

  1. Escriba su título en esa pantalla utilizando los principios detrás de los titulares persuasivos.
  2. Trabaje ese titular de veinte maneras diferentes hasta que pueda decidirse por algo utilizable.
  3. Cuando tengas la oportunidad, escríbelo.
  4. Pase al primer párrafo. Etcétera.

Así es exactamente como escribí 10 razones por las que su fantástico titular no salvará la catástrofe que es la publicación de su blog . Una noche repasé ese titular en mi cabeza como si estuviera hablando con mi esposa (que estaba profundamente dormida a mi lado).

Luego trabajé en el liderazgo. Todo en mi cabeza. A la mañana siguiente escribí el post.

No comparto esa pequeña historia para alardear sino para decir que funciona, razón por la cual la usan escritores notables. Verlyn Klinkenborg, miembro del consejo editorial del New York Times, está de acuerdo :

“Antes de que aprendas a escribir bien, a confiar en ti mismo como escritor, tendrás que aprender a ser paciente ante tus propios pensamientos”.

Y a la pregunta sobre su “proceso de escritura”, Klinkenborg responde:

"Pienso con paciencia, probando frases en mi cabeza".

Los escritores notables escriben en sus cabezas.

5. Los escritores destacados leen con un propósito profundo

Hay tres tipos de lectores.

  • Libertario: es libre de leer lo que quiera. Cuando quiera. Como quiera. Escanee su historial de lectura y verá publicaciones del blog de Mashable, novelas de Stieg Larsson, revistas de National Geographic y botellas de champú. Piense en la promiscuidad.
  • Conservadores sociales: es un poco más decidido en lo que lee. Podría coger The Hustle o ser miembro del club de lectura de Oprah. De cualquier manera, reduce su alcance de lectura siguiendo indicaciones de las autoridades sociales.
  • Extremistas: esta es la doctora que se prepara para su doctorado en química medieval. El abogado defensor se refugió en la biblioteca para ponerse al día con los estatutos locales sobre alcohol ilegal. El escritor trabaja en las memorias del médico judío húngaro Joseph Goldberger. El escritor está absorto (y obsesionado) con un tema, y ​​solo con un tema.

Los escritores notables absorben sus libros. Durante largos períodos de tiempo. Desorientado ante el resto del mundo. Por supuesto, los escritores no pueden reclamar exactamente el monopolio de este rasgo. El siguiente rasgo, sin embargo, definitivamente sí lo pueden hacer.

6. Escritores destacados mueven la pala quitanieve

Editar un documento largo es como quitar la nieve de una acera con una pala mientras todavía está nevando. #escritura .

— Demian Farnworth (@demianfarnworth) 15 de noviembre de 2012

Ésa es mi metáfora de la reescritura. Dejame explicar.

Comienza con un pie de nieve (se arroja un borrador en la página en blanco). Empiezas a palear (editar) por la acera (página). Llegas al final de la acera (página), te limpias la frente con la gorra y miras hacia atrás.

Dios mío, no te diste cuenta de que empezó a nevar mientras todavía estabas paleando (no parece que tu trabajo de edición haya hecho mella en tu borrador).

Y vaya, seguro que está bajando rápido.

Te encoges de hombros, te vuelves a poner la gorra, bajas la pala y recoges. Incesantemente. El novelista, crítico y ensayista estadounidense Walter Kirn lo expresó así:

“Al comienzo de una novela, un escritor necesita confianza, pero después lo que se requiere es perseverancia. Estos rasgos suenan similares. No lo son. La confianza es lo que tienen los políticos, los seductores y los especuladores de divisas, pero la perseverancia es una cualidad que se encuentra en las termitas. Es el impulso ciego de seguir trabajando lo que persiste después de que la confianza se derrumba”.

Esa capacidad de reelaborar una copia hasta la saciedad es completamente exclusiva de un escritor. Ninguna otra profesión puede reclamar esa capacidad. Y eso, amigo mío, es a la vez cómo ser un buen escritor y lo que distingue a un escritor notable de los demás.

Para terminar, prueba este experimento...

Entonces, ¿lo hice? ¿Describí rasgos que son completamente exclusivos de los escritores?

Para saber si esta lista de puntos fuertes de la escritura es precisa, intentemos este pequeño experimento: elimine el título y evalúe la lista en función de lo que escribí. Entonces haga esta pregunta: ¿Es exclusivo de los escritores?

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