¿Quieres ser un escritor increíble? Leer como uno

Cuando se trata de lectura, hay dos zanjas en las que pueden caer los escritores web modernos. Ambos son notorios, poco refinados y peligrosos, especialmente si quieres ser más que un escritor común y corriente.

Por un lado, tienes la zanja del contenido digital interminable donde pasas todo el tiempo leyendo en línea.

Tu día se ve así:

  • Comienzas con el último artículo de Copyblogger y una gran dosis de artículos de sitios de noticias cuando te tomas la tercera taza de café de la mañana.
  • Durante el almuerzo, es un recorrido por algunos blogs populares y arcanos de deportes, moda, cocina o diseño de interiores (pero ninguno de esa diabla boquiabierta que no puede dejar de hablar de sus mantas de piel de vaca).
  • Por la tarde, devoras varios artículos de LinkedIn, 99u, Fast Company y los divertidos que encuentras en Facebook.
  • A altas horas de la noche, comienzas a leer tu tercera novela nueva de James Patterson del año (¡y solo estamos en mayo!) en tu Kindle (no del todo en línea, pero sí digital).

Por otro lado, está la zanja del wonkismo “hecho para la soledad”, donde todo lo que haces durante todo el día es leer sobre un tema, y ​​solo un tema.

Tu día se ve así:

  • Durante su desayuno de Fig Newtons y el café de ayer, lea el libro electrónico de Copyblogger sobre redacción SEO y luego mira tantos Whiteboard Fridays como puede durante su viaje compartido de una hora al trabajo.
  • En el almuerzo, terminas de memorizar la tabla periódica de factores de éxito de SEO de Search Engine Land y luego las recitaciones para tus tres compañeros de almuerzo que duermen.
  • Antes de salir del trabajo, imprime tres libros electrónicos sobre SEO local y los lee durante el viaje compartido a casa.
  • Y en plena noche, hojeas una copia mohosa de SEO 2015 y más allá mientras bebes tu cuarta taza de café “I heart SEO” llena de cuadrupel al estilo belga.

No hay nada de malo en estos dos enfoques de la lectura si no tienes la ambición de ser un gran escritor. Sin embargo, si aspiras a ser un escritor excepcional , sigue estos hábitos de lectura deseables.

Leer más libros antiguos

Muchos libros publicados cada año terminarán en la pila restante: olvidados, inútiles y baratos. Muy barato.

Y si bien leer libros nuevos es una excelente manera de estar al tanto de las últimas ideas (o recordar las antiguas), creo que es mucho mejor adquirir el hábito de leer libros antiguos.

Los libros antiguos contienen ideas e historias que han perdurado durante 50, 100 e incluso millas de años. Darwin. Schopenhauer. Hobbes. Nicolás de Cusa. Safo.

Cuando lees un libro, una carta, un artículo o un ensayo que ha perdurado a través de los tiempos, puedes estar seguro de que es un escrito de calidad. No tanto con los libros nuevos.

Otra ventaja de leer clásicos es que hay menos para elegir. Podrías leer la lista de Random House de las 100 mejores novelas en unos años. No se podría hacer eso con toda la nueva ficción publicada en sólo un año.

O tal vez leer 100 libros sea demasiado abrumador. En su lugar, lea el Ulises de James Joyce o la Philosophiæ Naturalis Principia Mathematica de Isaac Newton durante media hora todos los días. Puede que te lleve un año leer uno de esos libros.

O dos.

Si necesita que los demás lo alienten, inicie un club de lectura en el que aborde los clásicos antiguos de Jenofonte, Tucídides o Heródoto.

Si eres realmente valiente, escribe a mano tu cuento o artículo favorito. Esta práctica te ayudará a notar y absorber las cualidades que hacen que estos trabajos sean tan grandiosos.

Al final, hay muchas formas de despellejar a este gato, así que recuerda que el objetivo es leer más libros antiguos.

Lea ampliamente (fuera de su disciplina)

Recientemente compartí una lista de libros que todo especialista en marketing de contenidos debería leer . Se podría suponer que todos los libros de esa lista se centran en el marketing de contenidos .

Pero no es así.

Recomendé un libro sobre usabilidad web, un libro sobre principios de diseño (escrito por un científico cognitivo), un libro sobre narración de historias y un libro sobre marketing móvil. A esto se le llama “lectura amplia”.

Sin embargo, otra trampa en la que podemos caer es la de no ampliar lo suficiente.

Si bien todos esos libros son diferentes entre sí, no son tan diferentes. Cuando das un paso atrás, ves que todos son libros de negocios.

Te insto a que estudies categorías completamente diferentes. Como la astronomía, la política latinoamericana o la arquitectura medieval. No importa si estos libros son viejos o nuevos. Simplemente lea algo fuera de su disciplina.

¿Por qué?

Te sorprenderán las asociaciones que surgen en tu mente después de leer un libro como Las profundidades: los orígenes evolutivos de la epidemia de depresión. O las metáforas que surgen tras leer La isla del día anterior de Umberto Eco o Supervivencia en Auschwitz de Primo Levi.

Mi intención era ilustrar ese punto cuando escribí 10 libros sorprendentes que transformarán tu escritura .

Leer periodismo extenso

No hace mucho recibí una pregunta de un lector cuyo primer idioma era el chino. Preguntó qué podía hacer para mejorar su escritura en inglés, específicamente en inglés conversacional.

Entendí su situación porque el inglés tampoco es mi primer idioma. Soy un hablante nativo de mumblish, con un fuerte acento oscurantista.

Hablar de forma clara, concisa y convincente me resultaba extraño cuando comencé.

Una clase de redacción de ensayos a nivel universitario me ayudó. Al igual que aprender sobre redacción publicitaria de respuesta directa . Pero no fue hasta que me interesé seriamente en el periodismo extenso que mis habilidades de escritura conversacional mejoraron.

Estas son algunas de las cosas que hice:

  • Saqueados los archivos del ganador del Premio Pulitzer
  • Lea todos los artículos en sitios como Gangrey y Longform
  • Compró artículos extensos de Matter cuando se lanzó por primera vez.
  • Devoró libros de ensayos de periodistas como Joan Didion, George Plimpton y Hunter S. Thompson.

He aprendido mucho sobre escritura conversacional leyendo periodismo inteligente y extenso.

Aprendí a tomar hechos y convertirlos en una historia, a utilizar el diálogo y a hacer de las personas la parte central de cada artículo que escribo.

Hablando de personas…

Leer libros sobre cómo convertirse en una mejor persona.

En última instancia, si quieres convertirte en un mejor escritor , debes convertirte en una mejor persona. Déjame explicarte cómo llegué a esta conclusión.

Denver, Colorado. 14 de abril de 2016. Sonia Simone, Pamela Wilson y yo estábamos distribuidos alrededor de una mesa grande hablando sobre nuestros libros favoritos que habíamos leído durante el último año.

Aquí hay una muestra:

  • Las ventajas del estrés: por qué el estrés es bueno para usted y cómo mejorarlo
  • Atreverse enormemente: cómo el coraje de ser vulnerable transforma la forma en que vivimos, amamos, somos padres y lideramos
  • Las profundidades: los orígenes evolutivos de la epidemia de depresión

En algún momento de nuestra conversación, se encendió una bombilla en mi mente.

Nadie mencionó un libro sobre redacción publicitaria, marketing de contenidos o incluso negocios. La más cercana quizás fue la elección de Sonia (The Upside of Stress).

En cambio, todos estos eran libros difíciles, difíciles en el sentido de que no son asuntos ligeros en los que uno pueda incursionar en una tranquila tarde de domingo. También fueron muy personales.

Se requiere un compromiso. Un compromiso para convertirse en una mejor persona.

Cuando haces eso, sucede algo ingenioso: comienzas a preocuparte más por la gente. Empiezas a preocuparte por sus penas, dolores, alegrías y sueños.

Empiezas a escuchar más, a suavizarte ante sus dificultades y a alegrarte de sus momentos de buena suerte (en lugar de ponerte celoso).

Los grandes escritores se esfuerzan por volverse altruistas y empáticos.

Y trabajan duro leyendo libros sobre temas difíciles que los desafían, amplían y amplían.

Tu turno

Entonces, ¿cómo va tu lectura? ¿Estás satisfecho con una dieta constante de contenidos digitales? ¿Estás obsesionado con un tema y solo con un tema? ¿O estás leyendo más libros antiguos, periodismo extenso y contenido muy fuera de tu zona de confort?

Más importante aún, ¿estás leyendo libros que te ayuden a convertirte en una mejor persona?

Tengo el presentimiento de que lo eres. Especialmente si te quedaste conmigo hasta esta última frase. Me demuestra que tienes valor . Un rasgo necesario de los grandes escritores.

En la sección de comentarios a continuación, comparta sus libros favoritos que leyó durante el último año. Espero escuchar de usted.

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