Tres modelos simples para construir una audiencia con la narración

Estamos rodeados y enredados por historias las 24 horas del día, los 7 días de la semana.

En nuestras múltiples notificaciones de noticias, podcasts, bandejas de entrada de correo electrónico y comentarios de blogs. En cafeterías, dispensadores de agua, salas de juntas, bares, atracones de Netflix y dormidos.

Las historias influyen en todas las facetas de la vida moderna y, en nuestra economía impulsada por la atención y la automatización, son más importantes que nunca cuando se quiere llegar a una audiencia.

Afortunadamente, los humanos están evolutivamente programados para la historia . Desde el nacimiento del lenguaje, la narración ha sido fundamental para nuestro progreso.

Durante millas de años, antes del nacimiento de la escritura, las historias transmitieron sabiduría probada por el tiempo de generación en generación en canciones y poemas épicos.

“Las historias son fundamentales para la humanidad, porque dieron forma a la imaginación humana, que es el primer requisito para el progreso”. – Byron Reese, La cuarta era: robots inteligentes, computadoras conscientes y el futuro de la humanidad

Sin una historia, es casi imposible despertar la imaginación.

Las historias entrenan nuestro cerebro para imaginar soluciones a nuestros problemas, y las civilizaciones se construyeron sobre la base de nuestra capacidad para hacer precisamente eso.

Entonces, ¿qué hace que tu historia sea memorable?

Quizás todas las historias sean algo únicas, dependiendo de quién las cuente y cómo, pero las grandes historias comparten un ADN común.

Hay un núcleo vital para una buena narración y, a menudo, implica un modelo. Todo instructor de guión te dirá esto.

“Después del alimento, el refugio y el compañerismo, las historias son lo que más necesitamos en el mundo”. -Philip Pullman

Una gran historia puede ser una advertencia o insinuar un problema mayor en nuestra sociedad.

Un profesor de química de secundaria y su familia apenas se las arreglan con su magro salario. Su hijo tiene parálisis cerebral y queda embarazada.

Cuando le diagnostican un cáncer de pulmón terminal, se enfrenta por necesidad a un dilema ético.

¿Debería dedicarse a una vida delictiva para alimentar a su familia y pagar los tratamientos médicos necesarios que la familia no puede costear?

Una historia puede ser inspiradora o aspiracional.

Un entrenador de atletismo universitario, frustrado por la falta de calzado adecuado disponible para sus atletas e inspirado por un velocista prometedor, recurre a verter goma en una máquina para hacer gofres para intentar hacer mejores zapatillas para correr.

Sus primeros intentos fallan, se quema y pega la gofrera para cerrarla varias veces, pero nunca se rinde. Persevera para crear una solución casera que inicialmente cose en la suela de un par de zapatos.

Las primeras pruebas de las zapatillas por parte de sus corredores son como si salieran disparadas de un cañón.

Desde vender zapatos en el maletero de un automóvil hasta lanzar su propia línea de calzado en dos costas, sus zapatos tipo gofre son usados ​​por atletas superestrellas de todo el mundo.

Una historia puede comenzar con tragedia y terminar con redención.

A una edad muy temprana, un niño presencia la muerte de sus padres a manos de un criminal en un atraco que salió mal.

Crece hasta convertirse en un influyente industrial multimillonario y en secreto se entrena para convertirse en un temido justiciero que lucha contra el crimen y protector de los débiles.

En una ciudad donde la corrupción y el crimen crecen exponencialmente, él encarna la esperanza para una población con poco de qué sobra.

Los héroes no siempre usan capas

Muy bien, si tenías activado tu detector de cultura pop, probablemente adivinaste cada una de las historias tremendamente populares anteriores.

El primero, considerado “ uno de los mejores programas de televisión jamás realizados ”, es el evento incitante de Breaking Bad de Vince Gilligan .

El éxito de culto obtuvo 16 premios Primetime Emmy y 58 nominaciones, un récord mundial Guinness como “el programa más aclamado por la crítica de todos los tiempos” y tuvo una cifra sin precedentes de 10 millones de espectadores en su final, lo que lo convierte en uno de los programas de cable más vistos en Estados Unidos. .

La segunda es la historia condensada del origen detrás de la megamarca Nike, Inc. Su historia es la columna vertebral del mayor proveedor de calzado y ropa deportiva del mundo, y se utiliza como estrella polar de la empresa.

De hecho, Nike tiene una cultura de contar historias en su modelo de negocio. Enseñan su historia a cada empleado, un culto literal a la innovación.

La tercera es la historia eterna de “El Caballero Oscuro”, también conocido como Batman, una franquicia multimillonaria de personajes de cómics construida únicamente a partir de la imaginación de un puñado de artistas y escritores dedicados.

Las historias conmovedoras conmueven al público

¿Qué ayudó a convertir estas sencillas historias en franquicias y marcas duraderas?

Se quedan con nosotros porque aprovechan el núcleo de lo que nos hace humanos.

Emoción.

“… Durante las últimas décadas, la psicología ha iniciado un estudio serio sobre cómo las historias afectan la mente humana. Los resultados muestran repetidamente que nuestras actitudes, miedos, esperanzas y valores están fuertemente influenciados por la historia. De hecho, la ficción parece ser más efectiva para cambiar creencias que la escritura diseñada específicamente para persuadir a través de argumentos y evidencia”. – Jonathan Gottschall, “ Por qué contar historias es el arma definitiva ”

El neurocientífico Michael Grybko y yo discutimos la investigación detrás de la gran narración en el podcast The Writer Files, incluyendo: cómo la empatía hace que la narración sea una herramienta tan efectiva, por qué Hollywood aprovecha continuamente el viaje del héroe y cómo los planos ayudan a los escritores a conectarse con sus audiencias.

Empatía, emoción compartida y teoría de la mente.

Recuerda que los mercados son conversaciones , y las conversaciones tradicionalmente son entre dos seres humanos en un tono natural.

Lo que nos hace recordar o compartir una conversación es la empatía, la emoción compartida y la capacidad de nuestra mente para sincronizarse verdaderamente con el narrador.

Es por eso que las charlas TED son un poco más atractivas que ese volcado de información que recibes del niño que llama en frío y trata de venderte ventanas modernas para tu casa histórica.

En Five Stars: The Communication Secrets to Get from Good to Great , el autor Carmine Gallo hace referencia al trabajo de un equipo de investigación de Princeton que utiliza escáneres cerebrales por resonancia magnética funcional para estudiar sujetos que participan en la narración de historias.

Su investigación demostró que a medida que se contaba una historia, las ondas cerebrales de los oyentes se sincronizaban entre sí y con el narrador.

Por qué las historias sincronizan nuestros cerebros

Las neuronas espejo nos permiten convertirnos en parte del tejido de la historia, y Grybko razonó que evolucionamos de esta manera porque es la forma más efectiva en que los humanos se imparten conocimientos entre sí.

La misma investigación también reveló los tipos de historias que sincronizaron a los oyentes de manera más efectiva:

“Sólo una historia, una narrativa comprensible, puede provocar la alineación entre todos los oyentes. Además, 'sólo cuando utilizamos la historia completa, atractiva y coherente las respuestas se extienden más profundamente...'”

"La conclusión del investigador confirmó... el cerebro de un oyente refleja el cerebro del hablante cuando éste cuenta una historia sobre una experiencia de la vida real".

"... las historias que resaltan los puntos en común entre dos personas desencadenan una mayor alineación en la actividad cerebral entre el hablante y el oyente". – Carmín Gallo

Conclusión: La narración de historias es como un simulador de vuelo para la vida, pero para que sea eficaz debe ser creíble, conversacional y tener un peso emocional .

Cómo encontrar un hilo narrativo que capture la imaginación y haga que los lectores actúen

Todos competimos con el mismo culto diario al ajetreo y al aluvión de información y entretenimiento digital.

Dos de mis citas favoritas de OG Madman David Ogilvy lo resumen:

"Di la verdad, pero haz que la verdad sea fascinante".

“No puedes aburrir a la gente para que compre tu producto; sólo puedes interesarles en comprarlo”.

La investigación te ayudará a conocer íntimamente a tu audiencia y a comprender el estado de ánimo en el que estarán cuando encuentren tu historia.

Luego estudie a los grandes narradores de nuestra época. Sin duda, ya tienes una buena ventaja si lees ficción o miras Netflix.

Piense como un guionista, un escritor de televisión o un escritor de novelas de suspense.

Si trata su contenido como una serie que sus lectores pueden encontrar y disfrutar, como una franquicia de películas de gran éxito, un programa de televisión adictivo o una serie de novelas de suspenso, puede captar y mantener su atención.

Estos tres modelos simples le ayudarán a guiar su camino hacia el éxito en la narración.

1. El modelo de estudio de cine

Siga la página de una pequeña pero increíblemente talentosa empresa de gráficos en movimiento de cuatro personas de finales de los años 70. Originalmente se llamaba Computer Graphics Lab (CGL), pero se hizo famoso a través de Lucasfilm y ahora se conoce como Pixar .

Después de unir fuerzas con George Lucas, se convirtió en “… una corporación en 1986, con financiación del cofundador de Apple Inc., Steve Jobs, quien se convirtió en el accionista mayoritario. Disney compró Pixar en 2006 por una valoración de 7.400 millones de dólares…”

Uno de los artistas de historias de Pixar compartió las 22 reglas para contar historias de la compañía , que se volvieron virales en Twitter.

Puedes elegir cualquiera o todas las reglas para agregar gravedad a tus propias historias.

Una que se destaca como instantáneamente relevante es la técnica que el autor de bestsellers Daniel Pink denominó "The Pixar Pitch".

“Estamos lanzando todo el tiempo... y hay todo tipo de formas de lanzar. Uno de mis favoritos se llama 'The Pixar Pitch'. Resulta que todas las películas de Pixar tienen exactamente la misma estructura argumental que puedes identificar en seis frases”. – Daniel Pink, “Así es como presentas tu idea como un productor de Pixar”

Echemos un vistazo a lo que está hablando:

Habia una vez ___. Cada día, ___. Un día ___. Por eso, ___. Por eso, ___. Hasta que finalmente ___.

Pink hizo un excelente video sobre cómo ponerlo en práctica aquí .

2. El modelo de productor de televisión

Como fanático del exitoso programa de culto Community del controvertido escritor de televisión y showrunner Dan Harmon, escribí sobre mi opinión sobre su método intuitivo para escribir el programa que puedes aplicar a la mayoría del contenido centrado en la historia.

Harmon creó su propia versión condensada de “… Hero's Journey” de Joseph Campbell, un algoritmo que utilizó para resumir una narrativa exitosa en ocho simples pasos… [que] lleva al protagonista a un viaje de autodescubrimiento…

  1. “El personaje principal se encuentra en una zona de confort (vida ordinaria).
  2. Quieren algo (para satisfacer sus deseos o resolver un problema).
  3. Entran en una situación desconocida (un llamado a la aventura).
  4. Deben adaptarse a ello (y superar resistencias, objeciones).
  5. Consiguen lo que querían (aparece un mentor que les guía y les proporciona la clave para resolver sus problemas o satisfacer sus deseos).
  6. Pero hay que pagar un precio por ello (el llamado a la acción).
  7. Vuelven a su situación familiar (aplican la solución que les proporcionas)…
  8. Habiendo cambiado (para mejor)”.

El productor de televisión ha aplicado su algoritmo de historia a casi todos los proyectos creativos en los que ha trabajado y le ha valido un gran culto de seguidores y un reciente premio Emmy por su serie animada Rick y Morty.

3. El modelo del novelista en serie

Es difícil ignorar las 10 reglas de escritura del autor de peso pesado Elmore Leonard , de su libro del mismo nombre.

Quizás recuerdes algunos de sus mejores trabajos, entre ellos: Get Shorty, Out of Sight o Rum Punch (adaptado a la película Jackie Brown).

Sus cuentos también se adaptaron al cine (3:10 to Yuma, The Tall T) y yo era un gran admirador de su serie de FX TV Justified.

Aquí están sus principios simples sobre la historia , condensados ​​para mayor brevedad:

"Estas son reglas que he aprendido a lo largo del camino... para ayudarme a mostrar , en lugar de contar , lo que está sucediendo en la historia..."

  1. Nunca abras un libro con el clima.
    Si es solo para crear una atmósfera y no la reacción de un personaje al clima, no querrás extenderte demasiado. El lector tiende a hojear el libro buscando personas.
  2. Evite los prólogos.
    Pueden resultar molestos, especialmente un prólogo que sigue a una introducción que viene después de un prólogo. Pero estos se encuentran normalmente en la no ficción. El prólogo de una novela es una historia de fondo y puedes colocarlo donde quieras.
  3. Nunca uses un verbo que no sea “dicho” para llevar el diálogo.
    La línea de diálogo pertenece al personaje; el verbo es el escritor metiendo las narices. Pero "dijo" es mucho menos intrusivo que "refunfuñó", "jadeó", "advirtió", "mintió". Una vez noté que [un escritor] terminaba una línea de diálogo con “ella afirmó” y tuve que dejar de leer para obtener el diccionario.
  4. Nunca utilices un adverbio para modificar el verbo “dijo”.
    Él “amonestó gravemente”. Usar un adverbio de esta manera (o casi de cualquier manera) es pecado mortal. El escritor ahora se expone en serio, utilizando una palabra que distrae y puede interrumpir el ritmo del intercambio.
  5. Mantenga sus signos de exclamación bajo control.
    No se le permiten más de dos o tres por cada 100.000 palabras en prosa. Si tienes la habilidad de jugar con exclamadores como lo hace Tom Wolfe, puedes incluirlos a puñados.
  6. Nunca utilices las palabras “de repente” o “se desató el infierno”.
    Esta regla no requiere explicación. He notado que los escritores que usan “de repente” tienden a ejercer menos control en la aplicación de los signos de exclamación.
  7. Utilice el dialecto regional, patois, con moderación.
    Una vez que comience a deletrear fonéticamente las palabras del diálogo y a cargar la página con apóstrofes, no podrá parar.
  8. Evite descripciones detalladas de los personajes
    En Colinas como elefantes blancos de Ernest Hemingway, ¿cómo son “el estadounidense y la chica que lo acompaña”? "Se había quitado el sombrero y lo había puesto sobre la mesa". Esa es la única referencia a una descripción física en la historia y, sin embargo, vemos a la pareja y los conocemos por sus tonos de voz, sin ningún adverbio a la vista.
  9. No entres en muchos detalles describiendo lugares y cosas
    a menos que seas Margaret Atwood y puedas pintar escenas con lenguaje... Pero incluso si eres bueno en eso, no querrás descripciones que traigan la acción, el flujo de la historia. , paralizado.
  10. Intente omitir la parte que los lectores tienden a omitir.
    Piense en lo que se omite al leer una novela: puede ver que los párrafos gruesos de prosa contienen demasiadas palabras. Lo que el escritor está haciendo, está escribiendo, perpetrando acrobacias, tal vez dándole otra oportunidad al clima, o se ha metido en la cabeza del personaje, y el lector sabe lo que el tipo está pensando o no le importa. Apuesto a que no te saltas el diálogo.

"Mi regla más importante es la que resume el 10".

Si suena a escritura, lo reescribo.

– Elmore Leonard

Y si necesita una cita final que lo impulse hacia su historia, aquí está el legendario redactor Eugene Schwartz sobre la “primera técnica de redacción innovadora”:

“Las primeras cualidades de un redactor son la imaginación y el entusiasmo. Eres literalmente el guionista de los sueños de tu cliente potencial”.

Nos vemos por ahí.

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