Una alternativa más elegante a la autopromoción: practicar en público

“¿Cómo promocionas tu trabajo y, al mismo tiempo, haces un buen trabajo sin que ninguno de los dos sufra?”

No hace mucho, estaba hablando en una conferencia de blogs cuando un escritor entre la audiencia hizo esta pregunta. Y hasta hace poco, no tenía una gran respuesta.

Hoy en día, con una gran cantidad de blogs y canales de redes sociales, puede resultar un poco desalentador incluso intentar promocionar tu trabajo . Todo el mundo tiene algo que vender, y la desesperación que todos sentimos por las innumerables voces que compiten por nuestra atención puede ser demasiado.

Entonces, ¿cómo hacemos un buen trabajo y también ayudamos a que nuestro trabajo reciba la atención que merece ?

Está duro.

Pero hay un pequeño secreto que los grandes músicos, comediantes y escritores conocen: la mejor manera de promocionar tu trabajo es simplemente hacer el trabajo.

Tres cosas suceden cuando haces eso…

1. Mejoras más rápido

El comediante Chris Rock tiene la costumbre de presentarse sin previo aviso en pequeños clubes nocturnos. Nadie en el público sabe que viene. No han comprado entrada para verlo; ni siquiera se dan cuenta de su actuación hasta que él esté en el escenario realizando.

A menudo, frente a un público de menos de 50 personas, sube al escenario y realiza una rutina de 45 minutos.

Sorprendentemente, no es muy bueno.

Con una libreta legal en la mano, Rock ofrece el material con una voz informal y no exagerada, viendo qué chistes conectan y cuáles fracasan. Esto está lejos de ser la versión pulida y extravagante que estamos acostumbrados a ver en los especiales de comedia de televisión.

La mayoría de los chistes fracasan y eso se debe a que él no está actuando. Él está practicando.

Cuando está trabajando en material nuevo, Rock puede hacer esto entre 40 y 50 veces en preparación para una gran gira. En un pequeño club de Nueva Jersey cerca de su casa, entra al azar, sube al escenario y procede a bombardear.

No está haciendo sus partes habituales. En cambio, está probando su nuevo material. A veces todo va tan mal que la gente se levanta y se va. Otras veces, se cruzan de brazos o se ríen de él, no con él.

¿Por qué lo hace? ¿Por qué someterse a semejante humillación? Porque Chris Rock no se convierte en Chris Rock practicando sus bromas en un camerino. Lo hace subiendo al escenario y fallando frente a una audiencia.

Lo mismo ocurre con Louis CK o Steve Martin. Así comenzó también su carrera el músico Beck Hansen, tocando para un público que no quería escuchar canciones folklóricas en clubes de rock and roll.

No hay otra manera de mejorar que publicar tu trabajo, compartirlo para que todo el mundo lo vea y escuche.

Tampoco hay otra manera de ser descubierto que presentándose a una audiencia , haciendo lo mejor que puedas y arriesgándote a la inevitabilidad del rechazo.

Debes practicar en público.

2. Construyes una audiencia

Solía ​​​​querer ser músico profesional. Después de practicar la guitarra en el sótano de mis padres durante seis años, no estaba mucho mejor que cuando comencé. Oh, claro, hice mejoras incrementales, pero no estaba ni cerca de lo que considerarías competente.

Pero luego me uní a una banda. Y comenzamos a tocar shows, uno tras otro, cada vez mejorando un poco.

Luego comencé otra banda y otra.

Cuando me gradué de la universidad, ya estaba en mi cuarta banda y en mi primera gira importante. Durante un año viajé por Norteamérica en una furgoneta con otros seis músicos, a veces tocando en varios espectáculos al día.

Durante ese tiempo, no practiqué escalas ni carreras ni nada de eso. Acabo de actuar. Día tras día, noche tras noche. ¿Y sabes qué? Me volví mejor de lo que jamás creí posible.

Pero quizás lo más importante es que no estaba creando en una cueva. Estaba construyendo una audiencia mientras construía mi oficio.

La verdad es que no haces tu mejor trabajo en el ensayo. Haces lo mejor que puedes cuando es necesario: cuando estás en el escenario frente a una audiencia en vivo, cuando el editor está esperando tu manuscrito o cuando todos están esperando que des un paso al frente y lo hagas. No hablando de ello o estudiando, sino haciendo el trabajo.

Y cuando haces esto, la gente lo nota.

Esto no es nada nuevo. Es lo que hace Tim Grahl al escribir su libro en público y hacer que el editor Shawn Coyne lo critique cada semana en el podcast Story Grid . Es lo mismo que hicimos Pamela Wilson y yo con el podcast Zero to Book .

Resulta que la mejor estrategia de marketing es compartir tu trabajo mientras lo haces.

Trabajar de forma transparente en un proyecto en voz alta y en público es una excelente manera de ganarse la atención de la audiencia. Funciona porque la gente lo cree. Estás desnudando tu alma, arriesgándolo todo. E incluso si no lo consigues, la gente te animará.

3. Aprendes a lidiar con el fracaso

Por supuesto, esto significa que eventualmente fracasarás. Usted puede contar con él.

Recientemente, tuve una firma de libros en una librería local y se presentaron cinco personas. Dos eran mi hijo y mi esposa, dos eran huéspedes de la casa que estaban moralmente obligados a asistir ya que les estábamos brindando refugio esa semana, y uno era un amigo leal que casi siempre viene a este tipo de cosas.

Cuando terminó, me sentí aliviado. Hasta que alguien que no asistió me preguntó: "¿Cómo te fue?".

En ese momento, estuve tentado de quejarme. Quejarse. Gemir hasta sentirse culpable por no venir o tan lleno de lástima que compró cien ejemplares de mi libro sólo para compensarlo.

Pero en lugar de eso, elegí otro camino: la gratitud.

Al darme cuenta de que había dos maneras de ver la situación, decidí ver el potencial del fracaso y, en lugar de decir: "Fue horrible", mi respuesta fue: "Fue una buena práctica".

¿Para qué?

Para la próxima vez.

Con cada decepción pública, tienes la opción de ceder a la frustración o ver esas deficiencias como una práctica.

En palabras de Chris Rock, estos fracasos nos enseñan; son nuestro "campo de entrenamiento". No puedes evitar estos fracasos; son un paso necesario en el camino hacia la grandeza.

Cuando fallamos, podemos volver a imaginar nuestros fracasos como entrenamiento para lo que está por venir.

No se trata simplemente de buscar un lado positivo. Es más profundo que eso. Es un compromiso de seguir adelante, de perseverar, creyendo que un revés no te derrotará.

Vivirás para luchar otro día y serás mejor gracias a ello. ¿Y hoy? Eso fue sólo práctica. Para el gran momento. El próximo programa, el próximo libro, la próxima oportunidad de hacerlo mejor, cuando hay mucho en juego. Y cuanto antes empiece, más preparado estará.

No es demasiado tarde para empezar

No hay otra manera de mejorar (de hacer el trabajo de un profesional) que dejar de esperar la oportunidad de compartir tu trabajo con el mundo y hacerlo ahora.

Hace años, aprendí esta lección de Seth Godin cuando dijo: "Nadie sufre nunca el bloqueo del conversador". Se mejora hablando de la misma manera que se mejora escribiendo. Practicas y el mejor tipo de práctica ocurre en público .

Hoy en día recibo preguntas todos los días de escritores que tienen miedo. Se preguntan: "¿Es demasiado tarde para empezar?" No, digo. No es demasiado tarde, pero si vas a empezar, si vas a hacer el trabajo, yo digo...

Entonces por favor compártelo.

(Aquí tienes un libro electrónico gratuito sobre cómo puedes empezar a compartir tu trabajo como escritor hoy).

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